Herhaling beving Nepal bedreigt Kathmandu

Bij de aardbeving in Nepal die op 25 april vorig jaar ruim 8.000 mensen het leven kostte, zakte een stuk van de Himalaya in luttele seconden 60 centimeter naar beneden. En een volgende, zo mogelijk nog grotere klapper dreigt, schrijven Britse experts in Nature Geoscience.

Nepalese militairen en hulpdiensten lopen tussen de ravage in Balaju, Kathmandu, aangericht door de grote aardbeving die het land trof op 25 april, 2015.Beeld epa

Bij de beving, kracht 7,8, schoot de Indiase aardplaat een stukje noordwaarts, onder de Euraziatische plaat. Door een knik in de breuklijn is de plaat bij het losscheuren echter zo'n 11 kilometer onder hoofdstad Kathmandu blijven 'steken', stellen de wetenschappers aan de hand van onder meer hoogtemetingen en computermodellen.

Slecht nieuws dus voor de ongeveer een miljoen inwoners van de Nepalese hoofdstad, stelt hoofdonderzoeker John Elliott van de Universiteit van Oxford in een persverklaring. 'Onderzoek bij andere aardbevingen laat zien dat als een breuk op deze manier stopt, het jaren of decennnia kan duren voordat hij verdergaat, in plaats van de eeuwen die je gewoonlijk verwacht. En aangezien dit deel van de breuklijn dichter aan de oppervlakte ligt, heeft toekomstige scheuring van dit gedeelte mogelijk een nog veel grotere invloed op Kathmandu dan in 2015.'

Niet nieuw

Voor kenners is het inzicht dat er meer dreigt overigens niet nieuw, stelt geofysicus Rob Govers van de Universiteit Utrecht. 'Er is daar vorig jaar april eigenlijk maar een relatief klein stukje gebroken.' Bovendien zit de prognose van Elliott 'aan de sombere kant', vindt hij. 'Maar je kunt je beter op het ergste voorbereiden.'

Bij de beving van 25 april raakten 21 duizend mensen gewond en verloren honderdduizenden Nepalezen hun woning: de ergste aardbevingsramp in het gebied sinds 1934.

(Op de kaart: Lamjung. Het epicentrum van de aardbeving in 2015 lag ten oosten van dit district)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden