Herhaaldelijk falen van Ajax is kwaliteitskwestie

VAN ONZE VERSLAGGEVER CHARLES BROMET

GRONINGEN - FC Groningen 1

Ajax 1

Hoe vaak gaat Frank de Boer dit seizoen eigenlijk nog het verhaal ophangen dat hij teleurgesteld is in zijn spelers? Steeds weer rept hij over fouten die voorkomen hadden kunnen worden, terwijl het een doodgewone kwaliteitskwestie is. Dit Ajax is namelijk niet zo goed als de coach wil geloven.

Zeker niet nu met Christian Eriksen de beste speler uit zijn selectie is verdwenen. Zondag speelde Ajax misschien wel een van de armzaligste wedstrijden onder De Boers leiding. In stadion Euroborg hield FC Groningen een punt over aan de ontmoeting met de kampioen, 1-1.

Nadat Ajax eerder al verloor bij AZ (3-2) en gelijkspeelde tegen Heerenveen (3-3) leidde ook de derde uitwedstrijd tot puntenverlies. 'We hebben nog geen enkele keer 90 minuten goed gespeeld', zei aanvoerder Niklas Moisander met realiteitszin.

De Boer wisselde spits Sigthorsson, omdat hij bij hem de echte alertheid miste om te scoren. Die ontboezeming hoefde bepaald niet uit hem getrokken te worden. Interessant wordt nu de vraag of de coach zal vasthouden aan de IJslander, die vaak de indruk wekt dat hij niet begrijpt wat er van hem wordt verlangd.

En handhaaft De Boer Kenneth Vermeer als eerste doelman? De coach oordeelde hard over de 27-jarige international, die ook in zijn ogen 'blunderde' bij de 1-1 van Zeefuik, door een kopbal van Botteghin onbenullig los te laten.

Dit soort missers zijn niet nieuw voor Vermeer, die ook in de uitwedstrijd tegen AZ fors in de fout ging en zo een doelpunt cadeau deed. Vermeer kan in een wedstrijd knappe reflexen afwisselen met onbegrijpelijke flaters. Hij is international, maar dat is Jasper Cillessen ook.

De introverte keeper is zowel bij Ajax als het Nederlands elftal reserve achter Vermeer geweest. Volgens De Boer ontlopen beiden elkaar niet zoveel. Cillessen zal zich afvragen of de coach zijn volgorde niet eens wil heroverwegen.

De boel opschudden, het zou geen kwaad kunnen bij dit Ajax. Een voorproefje daarvan gaf De Boer door flankspeler Viktor Fischer op de bank te houden, nadat hij in de eerste weken van dit nog prille seizoen met zichzelf overhoop lag en geen enkele keer zijn normale niveau haalde. Volgens De Boer legt de Deen zichzelf te veel druk op.

Probleem is alleen dat de trainer door het vertrek van zijn alternatieven (Babel, Boerrigter, Cuenca, Sulejmani, Lukoki) was aangewezen op vedergewicht Tobias Sana. De Zweed deed een succesvolle poging zichzelf volledig uit het wedstrijdbeeld te gummen.

Geen wonder dat De Boer heeft aangedrongen op de komst van een flankspeler. Dat moet, zo zei hij, een in het buitenland actieve Nederlander worden. Zaterdag werd al bekend dat Ajax overeenstemming had bereikt met Heracles over de transfer van Lerin Duarte. Hij zal de strijd moeten aangaan met Thulani Serero, de Zuid-Afrikaan die op de positie van Eriksen uitblonk volgens zijn coach.

De Boer was ook goed te spreken over Stefano Denswil, die in het hart van de defensie was gekoppeld aan Moisander. Door het vertrek van Toby Alderweireld naar Atletico Madrid moet De Boer ook op die positie puzzelen.

Hij durfde het nog niet aan met de van FC Utrecht gekochte Mike van der Hoorn, die in zijn ogen nog niet klaar is voor een basisplaats. Door de entree van Denswil verkaste Moisander naar de plaats rechts in het verdedigingscentrum.

De defensieve tandem speelde redelijk, al was linksback Nicolai Boilesen de opvallendste verdediger. Als vervanger van de geblesseerde Daley Blind onderscheidde hij zich een paar keer met sterke demarrages. Ook dat wordt een interessante strijd om te blijven volgen, die tussen Blind en Boilesen.

Er had voor Ajax niets aan de hand hoeven te zijn als Bojan Krkic de bal in de 75ste minuut aan de vrijstaande Schöne had afgegeven. Dan had de Deen, die de score na 17 minuten opende met een afstandschot, zijn tweede doelpunt kunnen maken.

Nu ging de onevenwichtige Krkic voor eigen succes, een keuze die De Boer afkeurde. Een keuze ook die duidde op een gebrek aan spelintelligentie. Uit de tegenaanval ontstond de hoekschop waaruit invaller Zeefuik gelijk zou maken. In blessuretijd ontsnapte Ajax aan een nederlaag doordat Kostic van dichtbij de paal raakte.

Vijf wedstrijden gespeeld en nu alweer zeven punten gemorst. Dat zou je kunnen wijten aan herhaaldelijke fouten, zoals De Boer deed. Het is reëler om het een kwaliteitskwestie te noemen.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden