Herboren AZ speelt elke week mooier

Diepe frons op het gezicht van Ron Vlaar in de catacomben van het Polman Stadion. Natuurlijk, prachtig die zes doelpunten van AZ tegen Heracles. Maar de drie tegentreffers, die zitten de 30-jarige verdediger niet lekker.

Sinds het meespelen van Ron Vlaar maakt AZ sprongen op de ranglijst. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Typerend Vlaar-moment: na het derde doelpunt van AZ rukt hij zich los uit het kluitje juichende medespelers. Driftig gaan de beide wijsvingers naar zijn slapen. Koppie erbij houden nu, niet verslappen, wil hij ermee zeggen. Naderhand: 'Ik voelde gewoon: dit gaat niet goed.'

En inderdaad, AZ laat Heracles daarna terugkomen tot 3-1, en later zelfs tot 4-3. Het scheelt een haar of Ramon Zomer zet de thuisploeg zelfs nog op gelijke hoogte. 'We hebben het onnodig zwaar gehad', concludeert Vlaar. Het lukt hem daarom moeilijk om écht te genieten van één van de meest spectaculaire eredivisieduels van dit seizoen. 'We moeten deze wedstrijd wel even kritisch terugkijken, vind ik. Het kan altijd beter.'

Harde woorden

Toen Vlaar begin december een contract tot het einde van het seizoen tekende, kreeg hij van de clubleiding van AZ de opdracht om een scheutje van zijn winnaarsmentaliteit over te brengen op de spelersgroep. Samen met de eveneens halverwege het seizoen aangetrokken Stijn Wuytens vormt hij een ijzersterk duo achterin.

Het is één van de verklaringen voor de opmerkelijke spurt die AZ sinds de winterstop heeft ingezet. Inclusief het bekerduel met HHC Hardenberg heeft de ploeg zeven keer op rij gewonnen.

De Alkmaarders sloten de eerste competitiehelft in het rechterrijtje af, als nummer 12. Op trainingskamp in Zuid-Spanje dirigeerde trainer John van den Brom zijn spelers naar een zaaltje in het H10 Estepona Palace. De doelstelling - Europees voetbal bereiken - was nog steeds intact. Maar de prestaties liepen niet synchroon. Wat moest er anders?

Spelers mochten hun zegje doen. Er vielen best harde woorden, zegt Ben Rienstra. Maar Van den Brom creëerde een veilige omgeving waarin dat kon. 'Deze trainer is een geweldige vent. Die vraagt veel aan ons. Samen hebben we de oplossing gevonden.'

AZ-spelers na het vierde doelpunt tegen Heracles. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Vastigheid

De uitkomst van het kringgesprek liet zich samenvatten in het woord 'vastigheid'. Er kwam een vaste taakverdeling, een vast systeem en een vaste opstelling. 'Er waren blessures, en als het even wat minder loopt, ga je sneller wisselen. Dat is niet goed geweest', zegt Van den Brom.

Was het voor hem moeilijk zich kwetsbaar op stellen? 'Nee hoor', zegt hij. 'Leuk juist. Ik zie het niet als schuld bekennen, maar meer als analyseren waar het probleem ligt. Daarna moet je de vertaling maken op het trainingsveld en de bevestiging krijgen in de wedstrijden.'

Het eerste half uur van de oefenwedstrijd tegen Club Brugge, tijdens het trainingskamp in Spanje, gaf al de indicatie dat AZ op de goede weg was. Maar de doorbraak volgens Van den Brom was de 4-2-zege op Feyenoord. 'Daar hebben we het visitekaartje AZ Nieuwe Stijl afgegeven.' Sindsdien wordt het elke week mooier en beter.

Tegen Heracles staat AZ al na een half uur op een 3-0-voorsprong. De thuisploeg wordt overrompeld. Uiteraard scoort Vincent Janssen ook weer, al na drie minuten. Hij is er als de kippen bij om de te zachte terugspeelbal van Joey Pelupessy af te straffen.

Spits Vincent Janssen en coach John van den Brom. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Vorm

Tijd dat Janssen in Oranje debuteert? Ja, zegt Van den Brom. 'Het voordeel van een bondscoach is dat je jongens kunt pakken die in vorm zijn.' En in vorm, dat is Janssen.

Toch scoort hij niet de mooiste treffer van de avond. Die komt op naam van Alireza Jahanbakhsh. In de 64ste minuut neemt de Iraniër een afgeslagen bal op zijn wreef, doelman Castro kan er alleen naar kijken.

Van den Brom geniet zichtbaar op de bank. De lach is nauwelijks van zijn gezicht te krijgen, ook na afloop niet. 'Ik ben heel benieuwd waar dit eindigt', zegt hij op de persconferentie.

Even verderop stelt Ron Vlaar zich een stuk gereserveerder op. 'We staan eindelijk waar we willen staan', zegt hij. 'Nu begint het pas.'

Alireza Jahanbakhsh wordt van achteren aangetikt door Brahim Darri. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden