Herbergt de Indische Oceaan een vergeten continent?

Verzonken continenten, het zijn de inspiratiebronnen van vele gelukszoekers, sciencefictionauteurs, en cineasten met gevoel voor avontuur en drama. Er is goed nieuws voor hen: Noorse onderzoekers menen dat de Indische Oceaan een vergeten continent herbergt.

Een reclame voor Mauritius Beeld EPA

Trond Torsvik en collega's van de universiteit van Oslo deden onderzoek op het eiland Mauritius. Het eiland van Hollandse kooplui en het uitsterven van de Dodo, ten oosten van Madagascar. Zij onderzochten daar korrels op het mineraal zirkoon, schrijft wetenschapswebsite newscientist.com.

Door de verhouding van lood en uraniumisotopen te meten, konden zij de leeftijd van de mineralen achterhalen. Wat bleek: sommige zirkoonkorrels bleken al zo'n twee miljard jaar oud te zijn, veel ouder dan Mauritius zelf. Dat bestaat immers slechts 65 miljoen jaar.

Torsvik cum suis denken nu dat de korrels afkomstig zijn van stukken continentale korst die smolten toen het vulkanische eiland zich vormde. Het verdwenen continent moet de naam Mauritia gaan dragen, aldus de onderzoekers.

Het onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Geoscience.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden