Nieuwsbreak

Henri Beunders: 'Doen we een briefje bij wapens Syrië: verkoop aub niet door?'

Ons land scoort goed in de top-10 gelukkigste landen, maar of de opheffing van het wapenembargo tegen Syrië een handige move was, daar lopen de meningen over uiteen. Het nieuws van vandaag door de ogen van Henri Beunders, hoogleraar Geschiedenis van Maatschappij, Media en Cultuur aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam.

Beeld Henri Beunders

Gefeliciteerd. Nederland staat in de top 10 van gelukkigste landen.
'Nederland staat al heel lang in de top tien. Geluksprofessor Ruut Veenhoven zegt ook altijd dat Nederlanders goed scoren qua geluk. Bij dit onderzoek van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) heb ik veel vragen. Nederlanders zijn ook heel boos, dat wordt alom geconstateerd. Misschien komt die boosheid en onvrede juist voort uit die top-10 positie. We zijn ontevreden omdat wij denken dat we recht hebben op geluk.'

We zijn dus niet gebaat bij deze positie in de gelukstop?
'Het maakt ons overgevoelig voor elk verkeerd gelegde sociale stoeptegel. Nieuws over de slachtpartij in Zeist en Spanje kunnen we niet aan. In die zin is het negatief.'

U bent Nederlander. Wat is Nederlands grootste deugd?
'Onder de nieuwsoppervlakte met nare berichten zijn er de Nederlandse bedrijven. Als je over A2 rijdt van Utrecht naar Maastricht , zie je een eindeloze rij bedrijven. Je vraagt je af wat ze daar allemaal aan het maken zijn. We zijn geobsedeerd door slecht nieuws, maar dat is een positieve zaak.'

En het grootste minpunt?
'Het gebrek aan Amerikaans optimisme. We zijn klein Amerika geworden. Maar we vertrouwen te veel op de Nederlandse overheid om ons geluk te handhaven. Dat getuigt van een bepaalde kinderlijkheid.'

Waar ziet u die kinderlijkheid?
'Bijvoorbeeld de Tweede Kamer die vindt dat beltegoed minimaal een halfjaar tot een jaar houdbaar moet blijven. Je moet de Telecom-sector privatiseren of niet, vind ik. Als ik naar de Albert Heijn ga en mijn bonnetje voor statiegeld vergeet in te leveren, dan wordt dat de volgende dag al niet meer geaccepteerd. Daar hoor je niemand over. Of neem het plan van de PvdA om bezuinigingen bij de Publieke Omroep op te vangen door kabelbedrijven een taks op te leggen. Dat zullen die bedrijven doorberekenen aan de consument, wat dus zal neerkomen op een verhoogde belasting.

'Het zijn onzinmaatregelen. De Tweede Kamer die op verzoek van de burger zich met van alles bemoeit om zo het geluk van de mensen vast te houden. De overheid is er niet voor het geluk van burgers. Ze moeten de boel op orde houden.'

Beeld anp
 
We zijn ontevreden omdat wij denken dat we recht hebben op geluk

Genoeg over geluk. Bijna driekwart van de Nederlandse moslims vindt het prima dat Nederlanders naar Syrië vertrekken om mee te strijden tegen het regime van Assad. Zij vinden dat die jongens doen wat de Verenigde Naties nalaten: actief steun verlenen aan de opstandelingen. Autochtone Nederlanders keuren dit juist af. Is dit zorgwekkend?
'Wat ik graag zou willen zien, is de link tussen dit nieuws en het besluit van de Europese Unie om het wapenembargo tegen Syrië op te heffen. Afkeuren dat Nederlandse moslims naar Syrië gaan om te strijden maar wel wapens willen leveren? Dat is vreemd.

'Ik vind het een onzinnig plan van de Europese Unie. Ik ben twee keer in Afghanistan geweest. De Amerikanen verstrekten schouderraketten aan de Afghanen om tegen de communisten te strijden. Diezelfde wapens werden naderhand met veel plezier tegen Amerika gebruikt.'

Als het tij keert, zijn we zelf de dupe van die wapens?
'Daar maak ik me boos over. In Brussel is besloten dat er wapens geleverd kunnen worden, maar alleen onder strenge voorwaarden. Doen ze er een briefje bij met daarop: 'je mag dit wapen hebben maar niet doorverkopen aan je buurman, hoor'? Dat is lachwekkend.'

Het is bedoeld om Assad onder druk te zetten.
'Dat is twee jaar lang ook niet gelukt met een olie embargo. Assad is een kat in het nauw. Ik denk dat de EU zich in een wespennest begeeft dat het Midden-Oosten altijd is geweest. Niet doen dus.'

Syrische soldaat. Beeld ap
 
Afkeuren dat Nederlandse moslims naar Syrië gaan om te strijden maar wel wapens willen leveren? Dat is vreemd

Over op lichte zaken. Valt er nog wat te lachen vandaag? 'Gisterenmiddag zat ik op een dakterras in Amsterdam. Toen kwam er een reclamevliegtuigje overvliegen met daarop de tekst 'Saartje 10 (hartje) proficiat, Papa. Dit was in Amsterdam-Zuid, in Oost zal je dit niet zo snel zien. Het is het omgekeerde van de papa van Ruben en Julian. Maar misschien wel even waanzinnig. Ik zou wel een interview willen lezen met deze vader. Duizenden euro's aan zo iets uitgeven, waarom doet hij dit?'

Wat las u, waarvoor u zich nu schaamt het te weten?
'Het bericht Loonwerker maait vijf eenden dood op jullie website. Het gaat om vijf eenden, lees je dan. Hoe onbenullig dat ik dat weet.'

Wat moeten we nog zien of lezen voordat we de boel de boel laten op het werk?
'Op YouTube even zoeken naar 'medieval helpdesk'. Het filmpje duurt maar 2 minuten en 46 seconden. Het is grappig. Daarna In Therapie op tv kijken, misschien gaat het wel over informatiestress of vechtscheiding, kan nuttig zijn, nietwaar. En daarna een boek lezen, zonder tegelijkertijd te twitteren of te gamen.

Welk boek tipt u?
'Ik las gisteravond Het Enthousiasmevirus van Jaap van Ginniken. Aardig boekje.'

Dit is aflevering 89 van de dagelijkse rubriek 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.