Hennis: nieuwe helikopter NH-90 is hoofdpijndossier geworden

Minister Jeanine Hennis van Defensie zal nooit meer meedoen aan een internationaal project om materieel te bestellen, als er niet één land is dat duidelijk de leiding heeft. Dat is een les die ze trekt uit de bestelling van de nieuwe helikopter NH-90. Dat is inmiddels een hoofdpijndossier geworden, zei Hennis woensdag in de Tweede Kamer.

Minister van Defensie Jeanine Hennis-Plasschaert tijdens haar bezoek aan de marinierskazerne Suffisant op Curacao. Beeld anp

De levering van de NH-90's raakte flink vertraagd, waardoor Defensie nu kampt met een tekort aan helikopters. Dat leidt er onder meer toe dat marineschip Hr.Ms. Van Speijk van mei tot en met augustus vooralsnog niet uitgerust kan worden met een heli voor de antipiraterijmissie van de NAVO.

Hennis doet haar 'stinkende best' om een helikopter te lenen van bondgenoten, maar dat is vooralsnog niet gelukt omdat ook andere landen niet ruim in de heli's zitten. De minister bekijkt ondertussen wat de gevolgen zijn voor het marineschip als het zonder helikopter op pad moet. Het schip kan bijvoorbeeld een minder groot gebied patrouilleren. Ook moeten er speciale medische teams komen als er geen helikopter is die gewond geraakte militairen terug kan brengen naar het schip.

Volgens Hennis hoeft het helikoptertekort niet te betekenen dat Nederland meteen uit de running is. 'Maar dat het een handicap is, is evident.' Ze verwacht dat de laatste NH-90 begin 2016 zal worden geleverd. In 2017 zou het tekort aan heli's dan ook opgelost moeten zijn, denkt Hennis.

Overigens is de eerste NH-90 inmiddels al ingezet. De heli is mee met de Hr. Ms. De Ruyter, die is ingezet voor de Europese antipiraterijmissie Atalanta. Vorige maand werden met behulp van deze NH-90 9 piraten opgepakt voor de kust van Somalië. De marine sprak daarop van het eerste operationele succes van het toestel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.