Henman afkerig van favorietenrol

Tim Henman heeft het Britse onderonsje in de derde ronde van de open Australische tenniskampioenschappen in zijn voordeel beslist. Greg Rusedski moest zich na vier sets (6-4, 6-3, 1-6, en 6-3) gewonnen geven....

Morgen moet Henman aantreden tegen de Zweed Björkman. Mocht de Brit winnen, dan zou het voor het eerst zijn dat hij in Melbourne verder komt dan de vierde ronde. 'Maar wie denkt dat hett een simpele klus wordt, heeft het bij het verkeerde eind. Tot nu toe heeft Björkman vaker van mij gewonnen dan ik van hem.'

Toch geldt Henman als de favoriet. Niet alleen is hij na de eerste week de hoogst genoteerde speler (zesde) in het toernooi, met zijn spel bewijst hij ook de man in vorm te zijn. Hij is fit en kon tegen Rusedski het geduld opbrengen om op de juiste momenten de punten te pakken.

Zijn opponent miste juist de rust om de partij naar zich toe te trekken. Tot twee keer toe liet Rusedski zich uit zijn spel halen door in discussie te gaan met de umpire. Henman zich het glimlachend aan en zette de ontmoeting naar zijn hand.

De Slowaakse Daniela Hantuchova bracht Venus Williams even aan het wankelen. Maar de Amerikaanse overwon haar opponente én haar knieblessure. Met 3-6, 6-0, 6-4 behield de nummer twee van de plaatsinglijst uitzicht op de eindzege.

Naast titelfavoriete Williams sloegen ook Martina Hingis en Monica Seles zich naar de volgende ronde. De Zwiterse, die met een toernooizege in Sydney naar Melbourne kwam, had weinig moeite met haar Duitse opponente Barbara Rittner. Na drie kwartier stapte Hingis alweer met een 6-1 en 6-0 zege van de baan.

De oudste van de twee zusjes Williams twijfelde lang of ze tegen Hantuchova zou aantreden. Na haar vorige partij kreeg ze last van een knieblessure, maar besloot het toernooi toch te vervolgen. Haar zusje Serena haakte vlak voor het begin van de Australian Open al af met een kwetsuur aan de enkel.

De slimme Hantuchova probeerde het fysieke ongemak bij haar oppenente uit te buiten. Met korte ballen liet ze Williams zoveel mogelijk over de baan rennen. Haar tactiek leverde resultaat op, want in de eerste set kwam ze snel op een 4-0 voorsprong en pakte de set uiteindelijk met 6-3.

Williams vocht zich echter terug in de partij. De Amerikaanse kwam beter in de wedstrijd. Het aantal fouten nam af en ze zette met 6-0 de zaken recht. Hantuchova stribbelde in het derde bedrijf nog wel tegen, maar moest de zege uiteindelijk toch aan de kampioene van Wimbledon en de US Open laten.

'Ik wist dat het een moeilijke partij zou worden. Ik heb gisteren met mijn ouders en Serena over mijn blessure gesproken. Ze dwongen mij een dagje vrij te nemen, hoewel ik het zelf niet wilde. Het kostte me daarom misschien wat moeite in mijn ritme te komen.'

Williams moet het in de volgende ronde opnemen tegen Magadalena Malejeva, die met 7-5, 6-1 van de Amerikaanse Lisa Raymond won, in de eerste ronde opponente van Seda Noorlander.

Ook Seles, mogelijk tegenstandster van Williams in de kwartfinales, had een moeilijke start tegen de Italiaanse Schiavone. Twee weken geleden in de Hopman Cup leed ze nog een nederlaag tegen de Zuid-Europese en moest ook nu haar eerste servicebeurt inleveren. Seles bleef kalm en wachtte op haar kansen die ze uiteindelijk ook kreeg.

Schiavone's landgenote Adriana Serra Zanetti wist de derde ronde wel te overleven. Ze won het Italiaanse onderonsje van de als elfde geplaatste Siliva Farina Elia met 6-2, 4-6, 6-4.

Bij de mannen verdween de nummer twaalf van de al zeer uitgedunde plaatsinglijst. De Argentijn Guillermo Canas kwam er niet aan te pas tegen de Zweedse dubbelspecialist Jonas Bjorkman: 3-6, 2-6, 4-6.

De Nederlandse tennissers, die niet meer actief zijn in enkeltoernooi, waren wel succesvol in het dubbel. Sjeng Schalken en zijn Zimbabwaanse partner Byron Black wonnen in de tweede ronde met 6-4, 5-7, 6-1 van het Spaanse koppel Carrasco/Moron. Miriam Oremans en Kristie Boogert rekenden met 6-4, 6-2 af met Caroline Vis en de Française Alexandra Fusai. Anousjka van Exel en de Zuid-Afrikaanse Nathalie Grandin waren met 7-6, 6-1 te sterk voor het tweetal Grant/Spears uit Zuid-Afrika en Amerika.

Caroline Vis leverde in de mixed met de Australiër Hill een goede prestatie door het als eerste geplaatste duo Woodbridge en Stubbs uit te schakelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden