nieuws Forum voor Democratie

Henk Otten moet nu ook terugtreden als fractiemedewerker van FvD

Eerste Kamer-lijsttrekker Henk Otten van Forum voor Democratie is gevraagd op te stappen als medewerker van de Tweede Kamerfractie van de partij. Eerder werd al bekend dat Otten zijn taken als penningmeester neerlegt. Daarmee lijkt partijleider Thierry Baudet zijn (voormalige) rechterhand op een zijspoor te zetten.

Henk Otten spreekt tot de aanhang van Forum voor Democratie na de overwinning bij de provincialestatenverkiezingen. Beeld Guus Dubbelman

In een kort telefoongesprek, kort na het verschijnen van een tweet waarin Baudet het vertrek van Otten als medewerker bekendmaakte, reageerde het Eerste Kamerlid verrast op het nieuws. ‘Als ik de Eerste Kamer inga, is dat moeilijk te combineren met mijn werk in de Tweede Kamer, dus we zijn daar wel naar aan het kijken. Maar ik heb de tweet nog niet gezien, dus ik ga eerst even kijken, als je het niet erg vindt.’

In de tweet schrijft Baudet dat het driekoppige partijbestuur (dat wordt gevormd door Baudet, Rob Rooken en Otten zelf) Otten woensdagmiddag heeft verzocht ‘om na twee jaar intensieve samenwerking eervol terug te treden als medewerker van de Tweede Kamerfractie en zijn contract op te zeggen’. ‘We wensen hem alle succes in zijn nieuwe rol als beoogd Eerste Kamerlid!’

Volgens Forum-woordvoerder Jeroen de Vries is er ‘niks aan het handje’ binnen de partij. ‘Dit is een logisch gevolg van de stap naar de Eerste Kamer.’

Tweede Kamerlid Theo Hiddema zegt dat Otten én de Vries moeten vertrekken als medewerkers bij de Tweede Kamerfractie zodra ze zitting nemen in de senaat. ‘Dat weten ze al heel lang. Dat hebben we ook met ze besproken. De functies zijn onverenigbaar.’ Als Otten en de Vries inderdaad hun contracten verliezen (iets wat de Kamerleden Baudet en Hiddema samen kunnen beslissen), raken zij hun voornaamste bron van inkomsten kwijt.

Hiddema ontkent dat er sprake is van een crisis binnen de partijtop. ‘Anders zou ik nu niet naar de tandarts gaan.’ Ook Paul Frentrop, adviseur van het bestuur van FvD en aanstaand senator, denkt niet dat er sprake is van ruzie. ‘Als je de grootste partij in de Eerste Kamer wordt, wordt het allemaal wat formeler, met minder dubbelfuncties. Dat is professionalisering.’ Frentrop gelooft niet dat Otten echt verbaasd was. ‘Dit was een bestuursbesluit en hij zit zelf in het bestuur. Het kan bijna niet dat hij het zelf niet wist.’

De koers van Forum voor Democratie
Henk Otten uitte deze maand stevige kritiek op partijleider Thierry Baudet. Zijn speech, over onder meer ‘de uil van Minerva’ en ‘onze boreale wereld’, viel niet bij iedereen in goede aarde. Ook binnen de partij leidde Baudets uitspraken tot spanningen. Otten suggereerde dat codewoorden als ‘boreaal’ inspelen op extreem-rechtse sentimenten. ‘Je trekt de partij met een ruk de kant op waar je volgens mij niet moet zijn. Dat alt-right-achtige gedoe zit niet noodzakelijkerwijs bij ons. Ik denk dat vooral jongeren er gevoelig voor zijn.’

Maar de vraag is of deze strategie juist niet erg uitgekiend is. In de weken voor de verkiezingen op 20 maart is de boodschap van FvD bijna klinisch en gedisciplineerd. Intern is het hele partijverhaal samengebald in drie letters, zo vertellen betrokkenen: KIK. Klimaat, Immigratie, Koopkracht. Meer is er niet. Elke spreekbeurt, elk optreden wordt erop teruggegrepen: KIK. Al de rest is franje, leuk voor na de verkiezingen.

Forum voor Democratie was deze week eerder ook in het nieuws omdat Kamerlid Theo Hiddema mogelijk te veel geld zou hebben gekregen. De politicus woont officieel in Maastricht en krijgt daarom de maximale toeslag van ruim 24 duizend euro netto per jaar voor Kamerleden die verder dan 150 kilometer van het Binnenhof wonen. In werkelijkheid woont Hiddema vooral in Amsterdam, waardoor hij op minder recht heeft. Hiddema zelf zei tegen de Volkskrant van niets te weten: ‘U hebt me wakker geschud. Ik had geen benul.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden