Henk lift mee met Leon Verdonschot

Schrijver Henk van Straten stapt elke week in de auto bij een min of meer bekende Nederlander. Een enkele keer neemt hij de tram. Deze week: Leon Verdonschot.

Leon Verdonschot geeft Henk een lift. Beeld Henk van Straten
Leon Verdonschot geeft Henk een lift.Beeld Henk van Straten

Vos Gym in Amsterdam-West, net iets buiten het centrum. Bijna half 12 's ochtends. In de kleine kantine ruikt het naar oud zweet en menthol. Posters aan de muur: kickboksers met ontblote lijven, vuisten omhoog. Leon Verdonschot - muziekjournalist, documentairemaker, presentator - stapt fris en gedoucht uit de kleedkamer. Ogen een kleine beetje bloeddoorlopen, zoals na het zwemmen. Rood, geruit overhemd. Hoofd zoals altijd glad kaalgeschoren. Grote kerel. Een man die je altijd recht in de ogen kijkt met een vriendelijke, maar zelfverzekerde blik in zijn blauwe ogen. Klaar met trainen. Klaar voor de dag.

Buiten knikt hij naar zijn net aangeschafte, tweedehandse auto. Een dikke zilveren Mercedes E50 uit 1997. Een achtcilinder. Oorspronkelijke AMG-uitvoering. Leren bekleding, alles elektrisch. Zelfs de achterbank is verwarmd. Hiervoor had hij een Porsche. Daarvoor een Jaguar en daarvoor ook nog een BMW 7-serie. Leon houdt van auto's.

We rijden de stad uit. Ik mag mijn stoel zelf elektrisch verstellen en heb daar vier knopjes voor. Leon is onderweg naar Broek in Waterland, 25 minuten boven de stad. Hij gaat een workshop presenteren. Dat soort dingen doet hij tussen zijn grotere projecten door. Hij toert door het land met muzikant JW Roy. Hij werkt aan een boek over de Belgische popband Gorki. Ook zijn er nog twee documentaires in de maak, maar daar wil hij niks over kwijt. Althans niet on the record. 'Je hebt mensen die al meteen over hun plannen vertellen', zegt hij. 'Die denken dat de kans groter is dat het doorgaat als je er steeds over praat. Ik denk juist dat het andersom is.'

Leon is principieel in die dingen. Dat straalt hij ook uit. Tot zijn 22ste woonde hij in Geleen, waar hij voorzitter was van Rebel, de jongerentak van het trotskistische SAP. Hij schaamt zich nergens voor. Begripvol, maar streng als het gaat om ruggengraat en integriteit. Een rockband die wat minder z'n best doet omdat er weinig publiek is, heeft voor hem direct afgedaan. Zelfs toen hij onlangs in ditzelfde tijdschrift, naar aanleiding van zijn boek Alles van iedereen, over zijn promiscue verleden sprak, deed hij dat zonder uitwegen of kromme zelfrechtvaardiging.

Leon drinkt niet, is altijd alert. Dat zie je ook aan hem. Ik voel me naast hem altijd een beetje een lanterfant, een zuiplap, een slapjanus.

Op de snelweg drukt hij eindelijk een keer het gaspedaal diep in. De V8 gehoorzaamt zonder morren. Leon kijkt me grijzend aan. 'Dat geluid. Heerlijk vind ik dat.'

Maar wat hij pas écht heerlijk vindt? Honden! Ongeveer twee jaar geleden, toen mijn grote lobbes Cuba nog leefde, logeerde ze bij hem toen ik op vakantie ging. Tot zijn grote vreugde. Hij tilde haar de trap van zijn appartement op, reed haar rond in zijn Porsche, nam haar mee naar draaidagen, pronkte met haar in parken en op pleinen. Misschien wel de mooiste week van haar leven. ('Was het maar al zover!', appte hij, nadat ik hem voor een tweede keer had gevraagd.) Na Cuba heeft hij nog op andere honden gepast. Op Facebook zie ik hem steeds weer met een andere. Altijd van die grote. En nu, éíndelijk, gaan hij en zijn vriendin er zelf eentje aanschaffen. Hij is als een kind zo blij.

Want ook dat is Leon Verdonschot. Een groot kind met een vrolijk, open gezicht. Blij met muziek en auto's en honden en schrijven en filmen en kickboksen.

We zijn er bijna en rijden door het platteland. Een smal weggetje. Nog één keertje gas geven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden