Henk lift mee met Howard Komproe

Schrijver Henk van Straten stapt elke week in de auto bij een min of meer bekende Nederlander. Een enkele keer neemt hij de tram. Deze week: Howard Komproe.

Beeld .

De wijk Nieuw Sloten in Amsterdam. Een rustige buurt. De huizen een soort vierkante blokken. 'Maar ik woon hier wel aan de right side of the tracks', zegt komiek Howard Komproe (43). 'Er is ook een gedeelte dat, nou ja, wat minder gezellig is.'

Hij is alleen thuis met zijn dochter Garcelle, één helft van zijn 12-jarige, eeneiige tweeling. De andere helft is naar basketbal. In het halletje trekt Howard een paar Puma Discs aan. Kent u die nog? Dat zijn die sportschoenen die geen veters hebben maar een draaischijfje. Ze komen weer helemaal terug. Howard wordt gesponsord door Puma, dus daarom. 'Kijk', zegt hij, en tilt een voet op. 'Dit is kurk.' Ik voel en, inderdaad, de buitenste laag van de sneaker is gemaakt van kurk.

Dan in de tram richting De Rode Hoed, waar hij te gast zal zijn bij Weijers & Van Saarloos, een livetalkshow alleen voor vrouwen, om te vertellen over zijn leven als vader. Garcelle heeft nu heel even het huis voor zich alleen; Howards verloofde is al onderweg naar huis.

Hij zit tegenover me. Rode broek, grote jas met een soort zwart-witte camouflageprint. En natuurlijk de typerende grote bril die hem permanent een enigszins vrolijke, maar ook wel verbaasde gezichtsuitdrukking geeft. Wanneer hij oprecht verbaasd en vrolijk is en hij er dan ook nog breed bij lacht, werkt dat allemaal prachtig samen.

Zoals nu, als hij vertelt over het rolgordijn dat hij kocht op Marktplaats. Voor in het atelier dat hij en zijn vriendin huren om in te werken. (Zij is modeontwerpster.) 'Ik werd ineens gebeld door Hans Laroes', vertelt hij. 'Hij zei dat ik een voicemail voor hem had achtergelaten. Even daarvoor had ik nog een dingetje met hem gedaan, dus we kenden elkaar. Ik zei: Hans, ik kan me echt niet herinneren dat ik dat heb gedaan. We snapten er allebei niks van. Bleek dus dat híj dat rolgordijn op Marktplaats te koop had staan! Dat geloof je toch niet?'

Bleek verlicht glijden we door het donker. Flats trekken voorbij. In mijn oor zeuren steeds de bliepjes van mensen die inchecken. Howard leunt met zijn rechterarm op de vensterbank, of hoe noem je zoiets in een tram?

Of ze goed samengaan, zijn verloofde en zijn kinderen. Hij kijkt me ontspannen aan en glimlacht. 'Heel goed. Ze vinden het juist leuk als ik er een avondje niet ben. Dan is het ladies night.' Toen de tweeling haar voor het eerst ontmoette - met z'n allen naar een concert van K3 - zaten ze haar onbeschaamd aan te staren. (Howards vriendin zit vol met tatoeages.) Howard doet voor hoe ze naar haar keken: hij steekt drie vingers in zijn mond en loert sullig naar me. 'Zo keken ze naar haar, en zeiden toen: jij bent ráár.' Hij schiet in de lach.

Jong grietje

Zeventien jaar jonger dan hij is ze. Toen hij haar leerde kennen, was ze 18. 'Dat kón niet,' zegt hij. 'Ik heb het heel lang afgehouden, maar ik werd verliefd. Op een gegeven moment ben ik naar mijn ouders gegaan en heb ik gezegd: zo staat het ervoor, dit is hoe het is, jullie mogen ervan denken wat je wilt, maar jullie hebben er maar mee om te gaan.' Nu kijkt hij er serieus bij, en toch heeft hij steeds dat komische over zich. Ik denk dat het de bril is. Of misschien is het gewoon zijn vrolijke gezicht. 'Mijn vader reageerde heel grappig. Die zat zo te mokken: ja, dat willen we allemaal wel, een jong grietje, dat wil ik ook wel. Zo ging hij maar door, tot mijn moeder zei: zo kannie wel weer hè.' Opnieuw schiet hij in de lach.

'Ik ga trouwens ook weer een boek schrijven!', zegt hij, alsof hij het zich nu pas herinnert. 'Een lexicon voor de beginnende player. Ik was natuurlijk best wel een bad boy en nu ik ga trouwen, dreigt al die waardevolle kennis verloren te gaan. Dus het wordt een boek vol tips over versieren en vreemdgaan. De a staat voor anti-blokkeren. De w voor wifi.' Hoe dat allemaal precies zit, moet u zelf maar lezen. In ieder geval moet je volgens Howard nóóit inloggen op het draadloze internet van de vrouw met wie je vreemdgaat.

Inmiddels rijden we door het centrum. De halte na de Dam. Howard moet eruit. Een zaal vol feministische vrouwen wacht op hem. Het hol van de leeuw in. Op Puma Discs.

Schrijver Henk van Straten reist elke week een stukje op met een min of meer bekende Nederlander. hendrik.v.straten@gmail.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden