Hemels gezang in een magische tuin

'EINDELIJK IS de magische tuin van Klingsor gevonden', schreef Richard Wagner op 26 mei 1880 in het gastenboek van Villa Rufolo....

Inderdaad, alles is magisch in deze sublieme tuin: de geuren en kleuren, de oude torens, het klooster in moorse stijl, de mysterieuze ruïnes, en vooral het onvergelijkbare panorama over zee en bergen. Op weinig plaatsen op de wereld is de harmonie tussen natuur en cultuur zo volmaakt als in de tuin van Villa Rufolo in

Ravello.

Op 350 meter hoogte ligt Ravello steil boven de beroemde blauwe zee van de even beroemde Golf van Salerno. Beneden aan de kust liggen parels als Amalfi en Positano. Ravello is ongetwijfeld gesticht door de goden.

Boccaccio vermeldt het stadje in zijn Decamerone. Van hieruit geniet ereburger Gore Vidal, die het grootste deel van het jaar in Ravello woont en werkt, van wat hij noemt, 'het mooiste uitzicht van de wereld'. Vidal heeft zelden ongelijk.

Welk decor leent zich beter voor muziekuitvoeringen in de openlucht dan de tuin van Villa Rufolo? In 1933 vond hier het eerste grote concert plaats, ter herdenking van de vijftigste sterfdag van Wagner. Twintig jaar later werd dat initiatief herhaald. Het was het begin van het muziekfestival van Ravello, intussen uitgegroeid tot een festijn met een van de rijkste muzikale tradities van Italië.

Vorige week vrijdag werd de 44ste editie geopend met een concert door de Kammervereinigung Berlin. Dit kwintet van jonge blazers verving op het laatste moment het Eichendorff Quintett van de Wiener Philharmoniker.

Volgens de kenners stond de uitvoering op hoog muzikaal peil, maar laten we eerlijk zijn: zelfs als een kraaienkwintet hier een krasconcert zou hebben geven, zou het nog geklonken hebben als zoetgevooisde hemels gezang. Want al zijn in Ravello vele superprestigieuze musici en superprestigieuze dirigenten opgetreden, toch heeft het festival zijn succes niet in de eerste plaats te danken aan zijn muzikale kwaliteit, maar aan de sfeer in Wagners magische tuin.

Aan het plein met zijn elfde-eeuwse kathedraal staat een rustieke vierkante toren met pal ernaast een cipres. De torenpoort is de ingang van de Villa Rufolo. Haar naam ontleent ze aan de adellijke familie die in de dertiende eeuw dit complex bewoonde. De geterrasseerde tuin staat vol bloemen, bomen en stokoude gebouwen. Als die 's avonds worden verlicht, lijkt het een decor zó uit Parsifal. De tuin eindigt in een afgrond. En daar hangt, zwevend tussen het blauw van de zee en het blauw van de hemel, het orkestpodium. Schuin daarvoor een kleiner podium voor de kamerensembles, en daartegenover de stellage voor de toeschouwers.

De 'ansichtkaart-Ravello' lokt al heel lang de grootste kunstenaars. Componisten als Verdi en Grieg, die zich door Ravello's grotten en bossen liet inspireren voor zijn Peer Gynt. Dirigenten als Bruno Walter, Toscanini, Rostropovitsj en Bernstein. Grote schilders en grafici als Miró, Vedova en Escher. André Gide situeerde in Ravello een gedeelte van zijn boek L'immoraliste, D.H. Lawrence werkte er aan Lady Chatterly's lover, Graham Greene schreef er The Third Man.

Sinds Greta Garbo en Humphrey Bogart weten ook de grote filmsterren de kronkelweg naar Ravello te vinden. Presidenten logeren er graag. Dagjesmensen niet, want die blijven liever beneden aan de strandjes. Toch is Ravello niet elitair. Daarvoor ligt het te dicht bij de hemel.

Jan van der Putten

Het 44ste muziekfestival in Villa Rufolo in Ravello, tot en met 18 juli (kamermuziek, pianorecitals, symfonieconcerten en balletuitvoeringen) en van 2 tot en met 28 september (alleen kamermuziek). Inlichtingen: tel. 0039-167-213289 en 0039-89-857096; reservering: tel. 0039-89-858149, fax 0039-89-858249; e-mail concerti.ravello@ora.stm.it

Internet http://www.agora.stm.it/memo

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden