Helper verkrachte vrouwen Congo ontsnapt aan moord

Een gynaecoloog in de Democratische Republiek Congo die duizenden verkrachte vrouwen heeft geholpen, is donderdag ontsnapt aan een aanslag op zijn leven. De 57-jarige arts Denis Mukwege, winnaar van een reeks internationale humanitaire prijzen, bleef ongedeerd. Een bewaker kwam om het leven.

AMSTERDAM - Vier gewapende mannen drongen donderdagavond binnen in de woning van Mukwege in Bukavu in Oost-Congo, aan de grens met Rwanda. Alleen zijn twee dochters en een vriend waren aanwezig. Toen Mukwege na een half uur thuiskwam, ontstond een schietpartij , waarbij de bewaker werd gedood. Mukwege werd beschoten, maar werd niet geraakt. De schutters vluchtten in de auto van de arts.


Wie de daders zijn is niet duidelijk, zegt woordvoerster Maria Bard van de Zweedse hulporganisatie PMU, die met Mukwege samenwerkt, vanuit Bukavu. 'Maar we hebben zo onze gedachten. '


Oost-Congo is sinds jaren het toneel van een onoverzichtelijke strijd, waarbij rebellengroepen, buurlanden en het regeringsleger betrokken zijn. Nu vechten vooral het Congolese leger en de rebellengroep M23, die waarschijnlijk wordt gesteund door Rwanda.


Volgens Bard is Mukwege de laatste weken meermaals bedreigd. 'Op 9 oktober is een mensenrechtenactivist, lid van dezelfde kerk als dokter Mukwege, ontvoerd en mishandeld. Mukwege maakte zich sindsdien zorgen.'


De gynaecoloog vraagt voortdurend internationaal aandacht voor vrouwen die slachtoffer zijn van seksueel geweld. Op 25 september lichtte hij in New York de Veiligheidsraad van de VN in over de toestand in Oost-Congo. Bard: 'Hij wordt zelfs steeds meer uitgesproken. De frustratie groeit.'


Mukwege richtte in 1999, met steun van PMU, het Panzi-ziekenhuis in Bukavu op. Het geniet wereldfaam wegens de behandeling van slachtoffers van seksueel geweld. Verkrachting komt op grote schaal voor in de Congolese burgeroorlogen, die sinds midden jaren negentig hebben gewoed.


De arts-ziekenhuisdirecteur heeft veel expertise in het opereren van vrouwen die door verkrachting inwendige beschadiging hebben opgelopen. Hij heeft duizenden vrouwen behandeld.


Voor zijn werk ontving Mukwege onder meer de Olaf Palme-prijs en de Mensenrechtenprijs van de VN. Diverse malen werd hij gekandideerd voor de Nobelprijs voor de Vrede.


Volgens PMU-woordvoerster Bard kan de Congolese overheid nauwelijks bescherming bieden. Dit geldt ook voor Monuc, de VN-vredesmissie in Congo. 'Hun hoofdkwartier staat op 250 meter van Mukweges huis, maar ze waren pas na een half uur ter plaatse.' De enige bescherming is volgens haar internationale media-aandacht.


De gynaecoloog verblijft in Bukavu. Hij is getraumatiseerd, zegt Bard, maar zal zijn werk later voortzetten.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden