Helden van de wildernis is weer zo'n programma waar het om de presentator draait

Beeld de Volkskrant

Het levensgrote gat op de zaterdagavond van NPO 1 dat Art Rooijakkers vorige week achterliet na de finale van Wie is de mol? mocht hij gisteren zelf weer opvullen. In de zesdelige programma-serie Helden van de wildernis reist Rooijakkers de wereld rond, bezoekt de indrukwekkendste natuurgebieden en duikt in de levens van de mensen die daar dier en natuur proberen te beschermen. Helden van de wildernis is, in de woorden van Avrotros, 'een ode aan de pracht van de natuur en aan de passionele inzet van mensen die hun leven wijden om haar te beschermen'. En aan Art Rooijakkers.

In de eerste aflevering bezocht Rooijakkers de Nederlandse bioloog Femke Broekhuis, die zich in het Masai Mara-gebied in Kenia inzet voor de bescherming van het ernstig bedreigde jachtluipaard. En daar kwamen ze; de prachtige dronebeelden van uitgestrekte Keniaanse vlakten met wilde dieren, lekker aangedikt met een bombastische soundtrack. Olifanten, luipaarden, gazelles; het was één groot, pompeus gepresenteerd safarifeest. En het was ook zeker interessant om een paar dagen met Broekhuis mee te lopen en te zien hoe een jonge Nederlandse vrouw in de Keniaanse woestenij terecht is gekomen en midden in de wildernis een tentje opzet om daar te overnachten - zonder de angst door wilde dieren opgevreten te worden.

Maar eigenlijk ging de eerste aflevering van Helden van de wildernis vooral over Art Rooijakkers. Onder een serie van luidkeelse 'wauws' en 'niet normaals' vergaapte de boy wonder van de Avrotros zich aan wilde olifanten, prachtige vergezichten en jagende jachtluipaarden. Tussendoor schreef hij in zijn dagboek en dacht hij hardop na. 'Dit gebied is zo rijk aan dieren, dat het voor een bioloog als Femke echt een walhalla moet zijn. Maar waar geen restaurant, bioscoop of iets van sociaal leven te bespeuren is. Om hier zo afgezonderd te leven lijkt me niet altijd voor de hand liggend. En dat allemaal voor een dier dat bijna uitgestorven is.'

Aan het eind van de aflevering zag Rooijakkers hoe een moederjachtluipaard haar twee welpjes en haar prooi verdedigde tegen een groep gieren. 'Het is overweldigend om zoiets in het echt te zien. Ik vind dit zo mooi.' Hij kon zijn tranen niet bedwingen.

Aflevering bekijken

Bekijk hier Helden van de wildernis. In deze aflevering trekt Art Rooijakkers naar de Masai Mara in Kenia, één van de laatste natuurgebieden in Afrika.

Dat is heel begrijpelijk. Zo'n prachtige trip en indrukwekkende confrontatie met een onbeteugeld wildleven zouden de meesten van ons niet onberoerd laten. En het is Rooijakkers ook gegund hoor. Alleen, wat moet ik ermee? Gaat Helden van de wildernis nou over de wildernis en de helden die zich inzetten om haar te beschermen, of over de indrukken en ontroering van Art Rooijakkers die op reis is?

Het is al een tijdje schering en inslag bij de NPO; programma's waarbij de presentator belangrijker is dan het programma. De persoonlijkheid tot cultus verheven, met als gevolg dat ik van zo'n beetje de meeste omroepgezichten inmiddels weet waar ze bang voor zijn, wat hun lievelingseten is of welke drugs ze gebruiken. En het kan me allemaal werkelijk niets schelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden