NieuwsRwanda

Held van Hotel Rwanda, Paul Rusesabagina, gearresteerd op verdenking van terrorisme

Paul Rusesabagina, de hotelmanager die in 1994 honderden mensen het leven redde tijdens de genocide in Rwanda, is maandag gearresteerd op verdenking van terrorisme. Zijn heldendaad werd in 2004 vertolkt door Don Cheadle in de film Hotel Rwanda.

De toenmalige Amerikaanse president George Bush huldigt Paul Rusesabagina in 2005 voor zijn daden in Rwanda. Beeld AP

De 66-jarige Rusesabagina wordt internationaal beschouwd als een held. Hij wist zijn connecties met de Hutu-elite in de hoofdstad Kigali te gebruiken om bijna 1.300 Tutsi’s en gematigde Hutu’s in zijn hotel Hôtel des Mille Collines te herbergen en zo te voorkomen dat ze werden afgeslacht. Tijdens de genocide in Rwanda vielen 800 duizend slachtoffers.

Rusesabagina wordt verdacht van ernstige misdaden, waaronder terrorisme, ontvoering, brandstichting en moord, gepleegd tegen ‘onschuldige en ongewapende’ Rwandese burgers op Rwandees grondgebied, zo heeft de Rwandese politie bekendgemaakt. Het onderzoek naar zijn vermeende misdaden loopt nog. Hij is daarom nog niet formeel aangeklaagd.

De verdenkingen aan zijn adres vloeien voort uit het feit dat hij betrokken zou zijn bij de oprichting en financiering van de Rwandese Beweging voor Democratische Verandering (RBDC). Die beweging wordt vooral vanuit diaspora in het buitenland bestuurd maar heeft ook gewapende groeperingen in Rwanda voortgebracht, waaronder de National Liberation Front (FLN), die verantwoordelijk was voor aanslagen aan de grens met Burundi in 2018. 

Openlijke tegenstander

Rusesabagina is een openlijke tegenstander is van de Rwandese president Paul Kagame en diens repressieve bewind en ligt mogelijk om die reden onder een vergrootglas. Hij is eerder beschuldigd van de financiering van de RBDC, maar heeft dit altijd ontkend. Volgens zijn 27-jarige dochter Carine Kanimba zijn alle beschuldigingen aan zijn adres ‘verzonnen’. ‘Er is geen enkel bewijs van wat ze zeggen. Deze arrestatie is onterecht.’

Rusesabagina was na de genocide uitgeweken naar België, waar hij het staatsburgerschap kreeg, maar woonde de laatste jaren in Texas in de Verenigde Staten. Volgens de Rwandese autoriteiten is hij opgepakt met internationale medewerking. Onduidelijk is welk land hem zou hebben uitgeleverd. Volgens zijn dochter Kanimba was hij vorige week op weg naar Dubai. Maar ze wist niet wat hij daar ging doen, zei ze tegen persbureau AP.

De heldenrol van Rusesabagina wordt ook wel bestreden door overlevenden en nabestaanden van de genocide. Zo wordt hem verweten dat hij zijn heldendaad heeft overdreven en ingezet voor commercieel gewin. Naphtal Ahishakiye, voorzitter van de Rwandese organisatie voor overlevenden Ibuka, noemde de arrestatie van Rusesabagina ‘goed nieuws’. Volgens hem rekende Rusesabagina geld voor het herbergen van de families in zijn hotel. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden