Heideman regisseert alles behalve zege voor Kleine

De ene legende nam afscheid en een andere vedette voegde alweer een titel aan zijn palmares toe. Piet Kleine reed zaterdag in Assen zijn laatste rondje als wedstrijdschaatser....

De fysiotherapeut uit Oldebroek had de regie volledig in handen. Hij werd negende en veroverde de beker. De dagzege was voor Henk Angenent.

De tijd leek een jaar stil te hebben gestaan. Heideman won net als vorig seizoen het eindklassement. Al ging het hem zwaarder af dan de vorige editie. Toen boekte hij negen overwinningen in de competitie, dit seizoen waren het er slechts vijf. 'We hebben constant de aanval op hem geopend', zei Henk Angenent, de winnaar van 1999. 'Bovendien hebben we hem niet meer in een fauteuil naar de finish gebracht', aldus Peter de Vries, de winnaar van '98. 'Hij heeft het veel moeilijker gekregen, omdat iedereen beter getraind was', vond René Ruitenberg, die het klassement in 1997 won.

Heideman gaf zijn drie voorgaande klassementswinnaars helemaal gelijk. 'Ze hebben het me behoorlijk lastig gemaakt. Het hele seizoen ben ik goed in vorm geweest, maar dat betekende niet dat ik zomaar eventjes een wedstrijd kon winnen. Er waren vaak groepjes die tegen me reden, ik kon dan niets uitrichten. Ja, het was een mooi spel. Maar uiteindelijk heeft de beste toch weer gewonnen', gniffelde Heideman.

De finale in Assen had alles in zich om een thriller te worden. Er waren vier kanshebbers voor de eindoverwinning. Heideman was met 331,5 punten lijstaanvoerder en Bert Jan van der Veen stond met 311 punten op de vierde plaats. De race verliep conform de wensen van Heideman. Zeven voor het klassement ongevaarlijke schaatsers, onder wie Angenent, Kleine, Gaasenbeek en Huitema, wisten op de helft van de verlengde marathon over 150 ronden het peloton te dubbelen.

In de finale opende Kleine het offensief. Maar hij kreeg geen ruimte. Toch liet de oudste man van het peloton zich niet ontmoedigen en koos nog twee keer de aanval. De Fransman Michaud en de Brabander Van Hest haalden hem terug. 'Die jongens begrepen het niet. We hadden Kleine gewoon solo naar de eindstreep moeten laten rijden', zei winnaar Angenent. Zijn ploeggenoot Kleine was het daar niet mee eens geweest. 'Als ze me de zege cadeau hadden gegeven, was ik met opzet gevallen. Ik doe niet aan verlakkerij.'

Gretha Smit prolongeerde bij de vrouwen haar titel. Ze ontsnapte vijftien ronden voor het einde en reed solo naar haar negende zege van het seizoen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.