Heet badderen verbrandt evenveel calorieën als sporten - klopt dit wel?

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Deze week: In een warm bad verbrand je evenveel calorieën als tijdens het sporten.

Badgasten bij de Blue Lagoon in de buurt van Reykjavik, IJsland. Beeld epa

Van wie komt die claim?

Een van de langst rondzingende gezondheidsnieuwtjes dit jaar is bijna te mooi om waar te zijn. 'Warm bad net zo effectief als sporten', kopte Metro onlangs. De bron is een onderzoek van de Engelse Loughborough-universiteit die in acht maanden tijd zo'n beetje in alle lifestylebladen heeft gestaan, zoals Men's Health, Famme.nl en Marie Claire. Tijdens een uur in een heet bad van 40 graden Celsius verhoog je 'je verbranding met 80 procent!', juicht Margriet. Volgens de berichtgeving verbrand je zo evenveel energie als met '30 minuten sporten', wat blijkbaar neerkomt op 'flink wandelen'.

Klopt het?

Het idee zelf is niet zo gek. Hete baden hebben allerlei effecten op het menselijk lichaam, weet thermofysioloog Hein Daanen van de Vrije Universiteit: zo onderzoekt hij of het atleten helpt voorbereiden op wedstrijden in warme landen. 'De warmte uit het water trekt het lichaam in en verhoogt de kerntemperatuur', zegt hij. 'Het is niet zo verrassend dat dan de stofwisseling ook een beetje stijgt.'

De grote vraag is hoeveel extra energie een bader dan precies verbrandt. In het Loughborough-onderzoek bleken de proefpersonen zo'n 60 kilocalorieën méér te verstoken dan in rust, wat inderdaad neerkomt op 80 procent extra vermogen.

Dat lijkt heel wat, maar met 'sporten' heeft dat weinig te maken, wijst de Compendium of Physical Activities uit, een wetenschappelijk naslagwerk voor menselijk lichaamsvermogen. Het stookniveau van heet baden valt ergens tussen slenteren en kantoorwerk in. Wie zittend vergadert, typt en eet, verbruikt al 50 procent meer vermogen en wie héél langzaam loopt, zo'n 100 procent meer. Zo bijzonder is die 80 procent van baders dus niet.

Écht sporten is veel intensiever: dan gebruikt het lichaam zo'n zeven tot acht keer meer energie dan in rust. Goed om gedurende een uur twee Marsrepen mee te verbranden, heel wat meer dan de halve Marsreep die tijdens een heet bad wordt weggewerkt.

Toegegeven, een half uur 'flink wandelen' en een heel uur in bad ontlopen elkaar niet veel, maar het blijft meten met twee maten. Niet alleen omdat wandelen per saldo nog altijd twee keer intensiever is.

Volgens fysioloog Daanen zijn de gezondheidseffecten van inspanning goed gedocumenteerd, en komen die van warme baden pas net om de hoek kijken, met meer onzekerheden.

Bij 'echt' sporten gebruikt het lichaam zo'n zeven tot acht keer meer energie dan in rust. Beeld anp

Eindoordeel?

Een heet bad verhoogt de stofwisseling een beetje, maar een uur bewegen verbrandt minstens twee tot vijf keer zoveel calorieën en is gezonder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden