Heerenveen, Kansas

'Media Alert!!!', roept de binnenkomende fax ruim na middernacht. Nu wil dat weinig zeggen, zeker wanneer de Major League Soccer keiharde nieuwsontwikkelingen wereldkundig tracht te maken....

De twee public relations-officers, Dan Courtemanche en Aaron Heifetz, lijken op het MLS-hoofdkwartier in Los Angeles in een heftige onderlinge strijd met elkaar verwikkeld. Ze achten elke scheet op het voetbalveld nieuwswaardig genoeg voor een persbericht. Dallas Burn contracteert Duke-aanvaller Joey Kirk? Hupsakee, berichtje de deur uit. Kellogg's Cornflakes de nieuwe sponsor? De fax zet zichzelf al in werking.

Ditmaal is het anders. Opwindend nieuws, deze donderdagavond. Kansas City Wiz heeft gewonnen van Columbus Crew. Uitslag: 6-4. Tien doelpunten. Bij rust was het 1-1, door treffers van Chung (5de minuut) en McBride (20). Daarna moet in het Arrowhead stadion te Kansas de hel zijn losgebroken. In de 47ste minuut brengt Johnston de thuisclub op 2-1. Dan: 2-2 (Yeagley, 48), 2-3 (Clark, 64), 2-4 (Reasoner, eigen doelpunt, 65), 3-4 (Preki, penalty, 67), 4-4 (Johnston, 70), 5-4 (Sorber, 77), 6-4 (Preki, 88).

Het bizarre scoreverloop spookt door mijn hoofd. Acht doelpunten in de tweede helft, waarbij de Wiz terugkomt van een 4-2 achterstand en met twee goals verschil wint. Is dit de Amerikaanse versie van Heerenveens legendarische overwinning op Ajax?

Op 7 mei 1950 was de Friese ploeg op een 5-1 achterstand gekomen. Met nog twintig minuten te gaan had Abe Lenstra het op zijn heupen gekregen. Hij scoorde zelf tweemaal, onder zijn leiding werden de Amsterdammers uiteindelijk met een 6-5 nederlaag weggestuurd.

Heerenveen, Kansas. Major League Soccer, zo jong nog, en nu al doordrenkt met mysterieuze krachten. In het holst van de nacht probeer ik me te verbeelden wat de 8.848 toeschouwers die avond hebben moeten doormaken. Ware voetbalfans zullen het zijn geweest, het overblijfsel van de natuurlijke schifting na drie wedstrijddagen met een onvermoed hoge opkomst.

De fax uit Kansas City biedt weinig houvast. Slechts een citaat van Wiz-aanvaller Mike Sorber op het velletje game quotes: 'Een 6-4 uitslag is een nachtmerrie voor iedere coach, maar dit is fantastisch voor de supporters.'

Sorber scoorde de vijfde treffer voor de Wiz. Zijn schot kwam terecht in de rechterbovenhoek en werd met een snelheid van 74 mijl per uur op de arme doelman Bo Oshoniyi afgevuurd, jubelt het persbericht. Sorbers eerste doelpunt moet van ongekende schoonheid zijn geweest. Een streep van bijna 26 meter afstand. Misschien wel dertig, denk ik. Zou best kunnen.

Later denk ik aan Bo Oshoniyi, de 24-jarige doelman uit Poughkeepsie, New York, die aan de universiteit van Connecticut State de kneepjes van het vak leerde. Zou Crew-keeper Bo, net als Ajax-doelman Bep Leentvaar 46 jaar geleden, eveneens huilend het veld hebben verlaten? Zou Bo, net als Bep, besluiten nooit meer onder de lat te verschijnen?

Tim Overdiek

Dit is het derde deel van een kroniek over de Major League Soccer. Volgende aflevering over twee weken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden