Heel Manchester treurt, elders regeert het leedvermaak

Manchester kampt met een eigen eurocrisis. Enkele maanden geleden droomden de Mancunians nog van een Champions League-finale tussen United en City. Na een dramatische woensdagavond zijn de twee aartsrivalen echter veroordeeld tot de Europa League. De rest van Engeland toont leedvermaak, maar maakt zich ook zorgen: is de heerschappij van de Premier League voorbij?

LONDEN - Wayne Rooney hoeft volgend jaar bij het Europees kampioenschap alleen de eerste twee groepswedstrijden te missen en niet alle drie. De schorsing van de aanvaller van de Engelse nationale ploeg werd donderdag bij de behandeling van het hoger beroep door de UEFA teruggebracht van drie naar twee duels. Dat meldt de Europese voetbalbond.

Rooney kreeg in de laatste EK-kwalificatiewedstrijd, in oktober tegen Montenegro, een rode kaart wegens natrappen. De speler van Manchester United moet nu alleen de poulewedstrijden tegen Frankrijk en Zweden missen en kan dan wel meedoen in het slotduel in de poule tegen Oekraïne.

Bondscoach Fabio Capello steunde Rooney en liet meerdere keren doorschemeren dat hij de spits, ondanks een schorsing van mogelijk drie duels, gewoon in zijn selectie zou opnemen. De twijfel bij de Italiaan is nu vermoedelijk helemaal weg.

Wat zou United-coach Alex Ferguson na de verloren wedstrijd in Basel door de kleedkamer hebben gesmeten? Een haardroger? Een theepot? Voetbalschoenen? Een uurwerk? De Schot, die onlangs zijn 25-jarig jubileum vierde als manager van 's werelds populairste club, was woedend over de wanprestatie tegen een club, die wel hetzelfde tenue heeft als Barcelona, maar niet dezelfde klasse.

Later op de avond fungeerde zijn verloren zoon Roy Keane als bliksemafleider door in de hoedanigheid van televisiecommentator enkele provocerende opmerkingen te maken over 'Fergies jonkies' en te constateren dat de bijna pensioengerechtigde Ryan Giggs de beste Rode Duivel was. Ferguson kan niet ontkennen dat hij ervaren spelers als Edwin van der Sar en Paul Scholes mist.

Het was zes jaar geleden dat Manchester United voor het laatst in de groepsfase van de Champions League sneuvelde. Toen verloor het, met onder anderen Ruud van Nistelrooy, met 2-1 tegen Benfica, nu toevallig weer de groepswinnaar.

Dat leidde indertijd tot een machtsstrijd binnen de club, waarvan aanvoerder Roy Keane het voornaamste slachtoffer werd. Eerder dat jaar had de Glazer-familie de club overgenomen. Op het veld zouden er weer successen komen. Drie jaar later won de club voor de tweede keer de Champions League en er zouden nog twee verloren finales tegen Barcelona volgen.

United lijkt nu weer in een overgangsfase te zitten, waarbij Ferguson jonge spelers, opgeleid aan de Carrington Academy, alle kansen biedt. Aan het begin van dit seizoen speelde de club iedereen van de mat (in het bijzonder Arsenal), maar sinds de 1-6-thuisnederlaag tegen Manchester City loopt het stroef. In Europa won de club alleen van Otelul Galati, terwijl een reserveteam vorige week thuis van Crystal Palace verloor in de Carling Cup.

De vraag is in hoeverre Ferguson noodgedwongen een beroep op de jeugd doet. Het lijkt erop dat de Glazers als bloedzuigers op de club zitten. Sinds het vertrek van Cristiano Ronaldo twee jaar geleden naar Real Madrid heeft Ferguson minder aan spelers uitgegeven dan collega's van naburige clubs als Burnley, Blackpool en Bolton.

Waar Ferguson over te weinig geld lijkt te beschikken, daar zwemt City-manager Roberto Mancini in de oliedollars. Hij heeft een carte blanche van sjeik Mansour bin-Zayed-Al-Nah-yan, die zelfs niet te beroerd is om de in ongenade gevallen Argentijnse spits Carlos Tevez wekelijks 198 duizend pond (232 duizend euro) te betalen.

Die rijkdom werkt in de Premier League, waar de club op het eerste landskampioenschap sinds 1968 afstevent. Maar op Europees gebied had de Champions League-debutant de pech in een groep terecht te komen met Bayern München en Napoli. Mancini's miljonairs waren bij elke wedstrijd bloednerveus.

Vooral de ontmoetingen met Bayern München waren beladen dankzij Bayern-voorzitter Karl-Heinz Rummenigge, die zei dat City zich schuldig maakt aan competitievervalsing. De club mag een olieoompje hebben, het boekte afgelopen jaar een verlies van 197,5 miljoen pond (231,6 miljoen euro). Er gaat alleen al 156,5 miljoen pond (183,6 miljoen euro) op aan spelerssalarissen, wat vier miljoen pond meer is dan de stadgenoot.

Als de verliezen op dit niveau blijven, bestaat de kans dat City in 2015 vanwege de schending van Michel Platini's Financial Fair Play-regels niet Europees mag voetballen.

Rummenigge beleefde veel Schadenfreude aan de uitschakeling van City. Aan zijn reeds gekwalificeerde club lag het trouwens niet, want trainer Jupp Heynckes had een b-elftal naar Manchester meegenomen.

Met de verbanning van de twee Manchesters naar de Europa League is het verleidelijk om, zoals BBC-analist en voormalig Liverpool-verdediger Alan Hansen deed, te concluderen dat de macht is verschoven van de Premier League naar de Spaanse Liga.

Het is waar dat Barcelona en Real Madrid boven de rest uitsteken, maar tegelijkertijd bleken Valencia en Villarreal kansloos te zijn tegen respectievelijk Chelsea en Manchester City. Veelzeggend is ook dat Arsenal met gemak boven de Franse en Duitse kampioenen eindigde. De komende jaren moeten aantonen of Zwarte Woensdag een incident was of dat er iets structureels mis is.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden