Heel Frankrijk rekent op Pogba

Hij is pas 23 jaar. Toch zijn alle ogen dit EK gericht op Paul Pogba. In zijn jeugd kreeg de Fransman eens een wijze les mee van zijn vader: voetbal is geen spel, maar een levenstijl.

Paul Pogba moet Frankrijk aan de titel helpen. Beeld EPA

'Het verschil tussen Paul Pogba en andere spelers was simpel', zei Mamadou Papis Magassa eens tegen The Guardian. 'Hij was getalenteerd, maar zijn doorzettingsvermogen heeft de doorslag gegeven.' Vanavond opent Pogba (23) met Frankrijk het EK tegen Roemenië.

De jeugdtrainer van de Franse amateurclub US Roissy-en-Brie, waar Pogba begint met voetballen, vraagt zijn spelers eens de bal vijftig keer met links, met rechts en met het hoofd hoog te houden. Het lukt de jonge Pogba niet. Voor hem voelt het als een nederlaag. De twee dagen daarop oefent hij aan een stuk door. 'De eerstvolgende training kwam Paul voor me staan en hield de bal met links, met rechts en met het hoofd vijftig keer hoog. Hij was een slechte verliezer.'

De mentaliteit altijd de beste te willen zijn, heeft Pogba tot een van de meest complete middenvelders ter wereld gemaakt. Hij wordt geroemd om zijn techniek, kracht, finesse, inzicht en instelling. 'Hij heeft alles', zei Andrea Pirlo over zijn oud-teamgenoot bij Juventus. Na een succesvol seizoen bij de Italiaanse club zijn alle ogen dit EK op hem gericht. Pogba moet Frankrijk naar de titel leiden. Falen is opnieuw geen optie.

Pogba in het shirt van Frankrijk Beeld AP

De complete middenvelder

Pogba, het prototype van de 'nieuwe middenvelder', scoorde het afgelopen seizoen acht keer voor Juventus en gaf twaalf assists. Daarmee was hij, net als AS Roma-middenvelder Miralem Pjanic, de speler die de meeste doelpunten voorbereidde in de Serie A. Maar niet alleen aanvallend was hij van waarde voor de Italiaanse landskampioen. Pogba vocht in de Serie A na Franco Vázquez de meeste persoonlijke duels uit en maakte, afgezien van de Palermo-middenvelder, de meeste overtredingen.

Op basis van het aantal schoten op doel, de kansen die hij creëerde voor zijn teamgenoten, tackles en onderscheppingen is hij zelfs de meest waardevolle speler in de vijf grootste competities (Duitsland, Engeland, Italië, Frankrijk en Spanje). Alleen Leicester City-revelatie Riyad Mahrez biedt de Fransman op dat gebied enige concurrentie.

Gescheiden ouders

Als jongste zoon van een Guineese vader en moeder groeit Pogba op in Roissy-en-Brie, een gemeente van 20 duizend inwoners onder de rook van Parijs. De vechter in hem wordt al vroeg geboren. Zijn ouders scheiden als hij 2 jaar is, maar besluiten dicht bij elkaar te blijven wonen vanwege hun drie zoons. Vader Fassou Antoine Pogba, die zelf ook ooit de droom had profvoetballer te worden, heeft een grote invloed op zijn kinderen. 'Ik heb mijn zoons altijd gepusht. Ik wilde niet dat zij zouden falen net als ik. Ik wilde ze op jonge leeftijd laten beseffen dat voetballen geen spel is, maar een levensstijl', zei hij tegen The Guardian.

Met die mentaliteit voedt hij zijn kinderen op. Talent alleen is niet voldoende. Pauls twee jaar oudere broers, een tweeling, schoppen het tot international van Guinea. Aanvaller Mathias staat onder contract bij de Schotse Premiershipclub Patrick Thistle, terwijl Florentin als centrale verdediger zijn geld verdient bij het Franse Saint-Étienne. 'Als ik nu mensen over Paul en zijn broers hoor praten, zeg ik tegen mezelf dat ik ben geslaagd in mijn taken als vader', zei Fassou Antoine Pogba.

Alex Ferguson

Via de jeugdopleidingen van US Roissy-en-Brie, US Torcy, Le Havre en een aantal sterke optredens in de nationale jeugdelftallen wekt de 16-jarige Pogba de interesse van Arsenal, Juventus, Lyon en Manchester United. Die club neemt hem in 2009 voor iets meer dan een ton over van Le Havre. Bij Manchester United vergelijken ze zijn manier van lopen in eerste instantie met die van een giraffe, al wordt zijn talent meteen erkend. Toch moet hij in Engeland lang wachten op zijn kans. Te lang, vindt hij zelf. Als Pogba in zijn derde jaar nog maar tot zeven invalbeurten is gekomen, vraagt hij zijn zaakwaarnemer Mino Raiola naar een andere club uit te kijken. 'Alex Ferguson zei dat mijn tijd zou komen, maar die kwam niet. Toen heb ik tegen mezelf gezegd: 'Paul, Italië is de beste plek voor jou als middenvelder om te laten zien hoe goed je bent', zei Pogba tegen The Guardian.

In Turijn neemt hij zijn teamgenoten Andrea Pirlo, Claudio Marchisio en Arturo Vidal als zijn referentiepunt. 'Ik probeer te leren van Marchisio's techniek, de agressiviteit van Vidal en de traptechniek van Pirlo.'

Binnen drie jaar werkt Pogba zich op tot een van de meest complete middenvelders van de wereld. In eigen land zijn alle ogen nu op hem gericht. Kan hij de last dragen van een hongerige natie die al sinds 2000 wacht op een prijs, maar bij de laatste twee eindtoernooien in eigen land (EK 1984, WK 1998) de beste was?

Samen met Antoine Griezmann (rechts) is Pogba de grote ster bij Frankrijk Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden