'Heel de ploeg was om Steven heengebouwd'

Een ambulance baant zich gillend een weg door de Rúa Montevideo, een smalle straat in Lugo. 'Dat zal hem zijn', zegt Addy Engels, ploegleider van Lotto Jumbo. De ziekenwagen manoeuvreert zich langs de bussen en volgauto's van de wielerploegen en spoedt zich ook langs het geel-zwarte kampement. Sombere blikken. Daar gaat hun gevelde kopman.

Steven Kruijswijk Beeld anp

De Ronde van Spanje is rond half zes woensdagmiddag tot een einde gekomen voor Steven Kruijswijk, een paar kilometer voor de eindstreep. Terwijl de Belg Gianni Meersman naar een tweede ritzege wordt geloodst, ligt Kruijswijk uitgeteld op het asfalt.

Toeschouwers gebaren hem te blijven liggen. Dat doet hij ook, rechterbeen opgetrokken en linkerarm in een hoek van 90 graden. 'Zal wel zijn sleutelbeen zijn', zal collega-ploegleider Jan Boven zeggen, een diagnose gebaseerd op decennialange ervaring.

Twintig minuten na het ongeval meldt Bram Tankink zich als eerste bij de bus in de Rúa Montevideo. Hij zag het voor zijn neus gebeuren. Het peloton zeilde op dat moment langs de ommuurde binnenstad over de Ronda da Muralla.

Sleutelbeen gebroken

'Steven stuurde naar links. Daar stond zo'n paaltje om te voorkomen dat auto's er zouden parkeren. Dat had hij echt met geen mogelijkheid kunnen zien.'

Tankink is er beduusd van en dat geldt voor alle wielrenners die langzaam binnendruppelen. Iedereen heeft het slechte nieuws al gehoord. Een verzorger arriveert op Kruijswijks rijwiel met het nummer 41, aanduiding van de kopman. Geen schrammetje op te zien, maar het uitslagenvel is onverbiddelijk. Achter nummer 41 staat DNF, het Engelstalige doodvonnis voor de wielrenner die de finishlijn niet is gepasseerd.

Om half negen levert Boven zijn gehavende kopman af bij hotel Augas Santas, een groot wellnesscomplex, net boven Lugo. Inderdaad, sleutelbeen gebroken. Inderdaad, op paaltje gebotst. Had hij niet zien aankomen. Balen.

De Belg Gianni Meersman viert zijn tweede etappewinst. Beeld belga

Op Twitter stromen in de loop van de avond de steunbetuigingen binnen van collega's. 'Hoe is dit nu mogelijk. Ze leren het nooit', schrijft Bauke Mollema. De Belg Jan Bakelants, ook van de partij in Spanje, deelt een sneer uit aan de koersdirectie. 'Bravo om niet te waarschuwen voor deze hindernis. Dit is de crash die jullie kennelijk wilden.'

De organisatie biedt woensdagavond zijn excuses aan voor het niet gemarkeerde paaltje.

Steven Kruijswijk is niet de eerste coureur wiens ambities sneuvelen op een wegafzetting en hij zal vermoedelijk ook niet de laatste zijn. Maar het is sneu dat deze tegenslag hem nu treft.

Ambitie ongebroken

De 29-jarige Kruijswijk was vorige week zaterdag met grote ambities van start gegaan in de Ronde van Spanje. Een nieuwe gooi naar het erepodium achtte hij mogelijk nadat een poging in de Giro ook al werd gedwarsboomd door een valpartij.

Zijn kansen daarop waren de afgelopen ritten overigens geslonken. Zowel maandag als dinsdag was hij op de slotklim gelost door de concurrentie. Als 31ste in het klassement ging Kruijswijk woensdagmorgen van start in Viveiro, op ruim drie minuten van klassementsleider Atapuma.

Toch was zijn ambitie ongebroken, zegt de ploegleiding aan het eind van de dag. Steven Kruijswijk heeft zich vaker uit een verloren positie teruggevochten. Op weg naar de grote toegangspoort van de oorspronkelijke vesting reed hij ook attent voorin om niet opnieuw kostbare tijd te verliezen. En toen ging het dus mis: DNF.

Steven Kruiswijk na de olympische wegwedstrijd. Beeld anp

Boven en Engels hebben woensdagavond in het hotel de scherven bijeen geveegd. Wat resteert Lotto Jumbo in het verdere verloop van de Vuelta? Een ritzege allicht. Boven: 'Maar dat is geen kwestie van de knop omzetten. Heel de ploeg was om Steven heen gebouwd.'

Voor de liefhebber zal het eveneens een hele omschakeling worden. In een opeenvolging van drie grote ronden speelde een Nederlandse coureur een hoofdrol. Dat begon vorig jaar in de Vuelta met Tom Dumoulin. Daarna Steven Kruijswijk in de Giro en Bauke Mollema in de Tour.

Nu is het weer zoals het was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden