Hebben mannen een ander hart dan vrouwen?

Gezond

Het klopt, zit ietwat links in de borstkas en voorziet het lichaam tot in de verste uithoeken van zuurstofrijk bloed. In de basis lijkt het vrouwenhart behoorlijk op het mannenhart, ook al is het dan iets kleiner, met dunnere vaten. Maar zoals dat wel vaker gaat in de geneeskunde: het venijn zit in de details.

Model van een menselijk hart. Beeld anp

Want de manier waarop het hart kan gaan haperen, verschilt wel degelijk tussen de seksen. 'Typisch mannelijk' is een hartinfarct rond het zestigste levensjaar. Een gedeelte van het hart sterft dan af, waardoor de rest van het hart harder gaat pompen, totdat dat niet meer is vol te houden en het faalt.

Bij vrouwen gaat het hart doorgaans later defect, eerder rond de zeventigste verjaardag. Onder de motorkap ziet de problematiek er dan bovendien geregeld heel anders uit. 'Bij vrouwen wordt het hart relatief vaker stijver', zegt Hester den Ruijter, universitair hoofddocent cardiologie aan het UMC Utrecht. 'Daardoor werkt de ontspanningsfase van het hart slechter en kan het minder goed bloed ontvangen.' Den Ruijter is vandaag een van de sprekers op een bijeenkomst van WOMEN Inc., waar diverse experts bespreken hoe de medische zorg voor vrouwen beter kan. Ook koningin Máxima geeft acte de présence.

Sterfterisico

Hartfalen is bij mannen veel beter onderzocht dan bij vrouwen, stelt Den Ruijter. 'Omdat mannen er meestal eerder mee te maken krijgen, gaat er meer aandacht en onderzoeksgeld naartoe.'

Bij studies naar hartmedicijnen zijn vrouwen in de minderheid en dat kan vervelende gevolgen hebben. Berucht is het voorbeeld van digoxine, een middel dat de pompkracht van het hart verbetert en een rustige hartslag stimuleert. Den Ruijter: 'Gemiddeld over alle proefpersonen werkte het middel goed. Pas later keek men naar het effect op vrouwen alleen en dat was schrikken: vrouwen kregen door het middel juist een iets hoger sterfterisico.'

Onlangs ontdekten onderzoekers van Johns Hopkins University weer een opvallend verschil tussen mannen- en vrouwenharten, deze keer in de manier waarop ze verouderen. De wetenschappers maakten MRI-scans van ruim 2.900 vijftigplussers, en deden dit 9 jaar later nog eens. Wat bleek? Bij mannen werd de linkerhartkamer in de loop der jaren zwaarder, terwijl die bij vrouwen juist iets afslankte. Of dat ook iets te betekenen heeft voor de behandeling? Dat durven de onderzoekers nog niet te zeggen. Den Ruijter: 'Maar het is wel het zoveelste bewijs dat het mannenhart en vrouwenhart op belangrijke punten van elkaar verschillen.'

Den Ruijter doelt daarbij niet alleen op medisch-klinisch onderzoek, maar ook op studies naar de manier waarop mannen en vrouwen anders omgaan met hartklachten, zodat artsen die beter kunnen herkennen. 'Gechargeerd gesteld stapt een man de spreekkamer binnen en zegt 'Ik heb pijn op m'n borst. Dokter, los het op.' Een vrouw begint eerder een heel verhaal over stress op het werk, dat ze de laatste tijd wat kortademig is, en ergens daarin verstopt kan een aanwijzing zitten dat ze een hartprobleem heeft. Een arts moet dan scherp opletten om de hint niet te missen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.