Reportage

Harry Potter op de planken: 'magistraal' en 'uniek'

Op zaterdag ging het nieuwste deel van de Harry Potter-saga in première. Deze keer geen film, maar een toneelstuk: Harry Potter and the cursed child. 'Een magische voorstelling', aldus een bezoeker. De verkoop van het toneelscript leidde ook tot lange rijen voor boekwinkels.

De cast van Harry Potter and the cursed Child. Beeld Manuel Harlan

'Ik mag niets zeggen!' Bij het verlaten van Harry Potter and the cursed child, wijst Kate Amory op een geel speldje met de tekst 'Keep the Secret' dat op haar avondjurk hangt. Maar lang kan de Londense de geheimen niet voor zich houden. 'De trucs zijn spectaculair. Personages lossen in het niets op of hebben opeens ander kleren aan. En Scorpius is voor mij de ster, het vriendje van Harry's zoon op Hogwarts.' De bezoekster neemt een trekje van de sigaret van haar vriend. 'Onlangs was ik bij Aladdin, maar dit slaat alles.'

De superlatieven zijn niet van de lucht bij het chique premièrepubliek van het eerste Potter-theaterstuk. Woorden als 'magistraal', 'betoverend' en 'uniek' vallen in het Palace Theatre in het Londense Soho. 'Ik bezoek veel toneelstukken, maar dit is heel bijzonder,' zegt Sarah Cosgrove, die elke letter van de Potter-boeken tot zich heeft genomen. Een bezoeker hoeft overigens niet per se Potterhead te zijn om te genieten. 'Mijn vrouw en ik hebben nog nooit een Potter-boek gelezen, maar dat maakt niet uit. Dit was een magische voorstelling, een circus' zegt de wat oudere Ian Lenagan.

'Event theatre'

Het Victoriaanse theater waarin klassiekers als The Sound of Music, Les Misérables en Jesus Christ Superstar jarenlang te zien zijn geweest, is tot eind volgend jaar het decor van de 37-jarige Harry Potter, ambtenaar op het ministerie van Tovernarij, die zijn zoon Albus naar zijn alma mater Hogwarts stuurt. Daar krijgt Potter jr. gezelschap van onder anderen Scorpius, zoon van Draco, de oude plaaggeest van zijn pa. Philip Larkins beroemde dichtregels 'They fucked you up, your mum and dad / they may not mean to but they do' zijn nooit ver weg.

Dit toneelstuk is 'event theatre', net zoals de Hamlet met steracteur Benedict Cumberbatch dat was. Illusionist Jamie Harrison, die samenwerkte met regisseur John Tiffany nam alle twijfels weg over een West End-versie van het avontuur van de bebrilde tovenaar. 'De Britse theaterwereld heeft zoiets in geen decennia gezien,' schreef Dominic Cavindish in The Daily Telegraph (+). 'De show is zo fragiel, zo menselijk, omdat het niet draait om mechanische effecten,' aldus Susannah Clap in The Guardian. 'Professor Snape zou trots zijn,' concludeerde Sarah Hemming in de Financial Times.

Toneelscript

Schrijfster J.K. Rowling was aanwezig bij de galapremière, net als de Londense burgemeester Sadiq Khan. Ruim een uur na het vallen van het doek verplaatste de aandacht zich naar de boekwinkels, waar de verkoop van het toneelscript begon. Het was de grootste samenscholing van Potter-liefhebbers sinds de verschijning van de laatste Potter-roman, negen jaar geleden. Niet alleen in Londen en de rest van Groot-Brittannië was het feest in de boekwinkels, maar ook in steden als Singapore, Sydney en San Francisco. Voor een boekhandel in Amsterdam stond vrijdagnacht een lange rij.

Boekwinkels in Londen hadden Potter-verkleedwedstrijden georganiseerd, Potter-taarten gebakken en Potter-kasten ingericht. Het kopen van het boek werd belangrijker dan het boek zelf. De snelste 'recensent' was de 10-jarige snellezer Toby L'Estrange, die de 320 pagina's binnen een uur had gelezen om het speciaal voor Amazon te bespreken. 'Het is een erg goed verhaal, en erg complex,' schreef de jonge Potter-fanaat uit Wheathampstead, 'het speelt zich in verschillende tijden af, dus het helpt wanneer je de andere boeken goed kent.'

Harry Potter-fans rennen een boekwinkel in Singapore binnen om het toneelscript van Harry Potter and the cursed child te kopen. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden