'Hardere aanpak millenniumprobleem nodig'

'We moeten de zaak nu bij de kladden grijpen, anders redden we het niet.' Staatssecretaris J. KOHNSTAMM, coördinerend bewindsman voor het millenniumprobleem, maakt zich ongerust....

MILJA DE ZWART

'IK ben niet tevreden.' D66-staatssecretaris van Binnenlandse Zaken J. Kohnstamm, coördinerend bewindsman voor het millenniumprobleem, kampt met tegenslagen bij de jacht op de 'millenniumbug' bij de overheid. 'Mijn belangrijkste boodschap is: gaat u vooral niét rustig slapen.'

De afgelopen twee weken boog het kabinet zich over de cijfers. Er zijn over de hele linie achterstanden bij het in kaart brengen en het oplossen van de problemen. De besprekingen zijn afgerond met een serie strenge maatregelen. Ministers met achterstanden moeten zich maandelijks melden in de ministerraad. De hoogste ambtenaren moeten te biecht bij elkaar, in het bijzijn van een onafhankelijke deskundige.

'Misschien lijkt het schoolmeesterachtig. Maar hoe moet ik het anders doen? De belangrijkste vraag is: hoe krijg je zicht op datgene wat plaatsvindt in de veertien onafhankelijke republieken in Den Haag. Zo worden de veertien departementen toch genoemd?

'We moeten de zaak bij de kladden grijpen, anders redden we het niet. Nou moet je er ook weer niet al te dramatisch over doen. We liggen wel achter, maar het is geen onhaalbare achterstand. Als we nu de millenniumbug de oorlog verklaren, dan is het oplosbaar.'

- De Tweede Kamer vroeg in december al om maandelijkse rapportage. U houdt dat tegen.

'Ik vind het niet verstandig iedere maand dat hele pandemonium op te voeren. Dan zeggen de departementen: ''Ja, we gaan daar de hele tijd rapporteren aan Binnenlandse Zaken''. Bovendien, een minister is volledig verantwoordelijk en als enige bevoegd om in zijn organisatie veranderingen aan te brengen. Dat is de coördinerend bewindsman niet. Je moet mij niet meer verantwoordelijkheden toedichten dan ik heb en ook waar kan maken.

'Ik zou het zeer wenselijk vinden als de Kamer de coördinerend bewindspersoon niet alleen kritisch zou volgen, maar ook een beetje zou helpen. Door een aantal bewindslieden, die notoir achterliggen, ook maar eens naar de Kamer te roepen.'

- Al die ministers tegelijk in het strafbankje?

'Als coördinator is mijn belangrijkste wapen de schandpaal. Waarom belegt de Kamer niet twee korte overleggen met drie of vier departementen tegelijk? Zo ingewikkeld is het niet. Waarom zegt de Kamer niet tegen de ministers en de secretarissen-generaal: kom eens even vertellen, geef eens een paar sheets, wat doe je, waarom, wanneer ben je er mee klaar?

'De Kamer kan het mij vragen, maar als ze echt wil weten hoe het bij al die ministeries zit en het bewustzijn wil verhogen, zal ze bij de collega's terecht moeten.'

- Critici zeggen dat uw deadline, de jaarwisseling van 1998 op 1999, onhaalbaar is.

'Veel departementen zeggen dat. Maar volgens de experts ontstaat het probleem niet pas op 1 januari 2000, maar al in september 1999. In een aantal systemen is de datum 090999 opgenomen als het sein: einde oefening. Dus moet je rond de jaarwisseling 1999 al op orde zijn. Stel je voor dat allerlei zaken plotseling in het honderd lopen, dat de Oosterscheldedam open blijft staan, dat we natte voeten krijgen.'

- Wat is uw grootste nachtmerrie?

'Ik heb die vraag in de ministerraad gesteld. Politici tillen moeilijke kwesties graag ''over het weekend heen'', maar dit probleem kun je niet uitstellen. En het is oplosbaar, of het nu gaat om de aanslagbiljetten van de fiscus of alarmnummer 1-1-2. Niemand kan zeggen: ''Ik wist het niet'' of ''Ik heb mijn best gedaan, maar het was onoplosbaar''.

'Op één punt na. Niet helemaal oplosbaar lijkt de vraag: al die Russische kernwapens, gaan die vanzelf schieten in de nacht van 1999 op 2000? Dat weten we dus niet. Mijn nachtmerries gaan over vraagstukken die niet ophouden bij de grens. Over kernwapens, kernenergie, voedselketens.'

Milja de Zwart

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden