Harde generaal die treurt om hiaat in loopbaan

Generaal-majoor Remco Seijn is voorlopig de nieuwe baas van de landmacht. Hij staat niet bekend om zijn vernieuwende ideeën maar om zijn lef....

HET WAS tijdens een winteroefening tegen de Amerikanen, diep in het zuiden van Duitsland, dat de ene na de andere Nederlandse tank verongelukte. De Leopards klapten op elkaar in extreem slecht weer. 'De meeste generaals hadden die oefening afgeblazen', zegt een betrokkene. 'Maar Seijn niet.'

Generaal-majoor Remco Seijn, voorlopig de nieuwe baas van het leger, durft risico's te nemen. De plaatsvervangend bevelhebber van de landmacht is een officier die zijn sterren met name buiten Den Haag heeft verdiend. De 53-jarige cavalerist bracht het gros van zijn loopbaan door tussen de parate troepen in Duitsland en op NAVO-hoofdkwartieren.

Tijdens de val van Srebrenica zat Seijn op Het Plein, zoals militairen het ministerie van Defensie noemen. Hij was toen chef kabinet van de chef defensiestaf in de rang van kolonel. 'Een chef kabinet regelt praktische zaken', zegt een woordvoerder van het ministerie. 'Hij houdt zich niet bezig met het gevoerde beleid en maakt geen inhoudelijke afwegingen.'

In die functie zal Seijn wel politieke ervaring hebben opgedaan. 'Hij is geen Haagse militair', stelt een collega, 'maar ook geen typische ijzervreter'. Volgens hem blinkt de generaal onder meer uit in het onderhouden van contacten buiten de kazerne. 'De meeste commandanten beperken dat liever tot het jaarlijkse borreltje met de burgemeester.'

Na zijn tijd als chef kabinet ging het hard met de loopbaan van Seijn. Hij werd in 1997 brigade-generaal van de 41ste brigade in het Duitse Seedorf. Daar liet hij volgens betrokkenen een goed draaiende eenheid achter bij zijn bevordering tot divisie-commandant 2,5 jaar later. Eind vorig jaar schoof hij door tot tweede man in de landmacht-hiërarchie.

Een belangrijke omissie op zijn cv is 'uitzend-ervaring'. Seijn klom op via de tankbataljons in Duitsland, rouleerde mee in NAVO-hoofdkwartieren en gaf les in tactiek aan het Instituut Defensie Leergangen. Maar de generaal is nog nooit op vredesmissie geweest. 'Tot zijn grote verdriet', stellen mensen die hem kennen. Voor uitzending zat hij steeds op een verkeerde plek.

De kans is klein dat Seijn nu al de volgende bevelhebber van de landmacht wordt. De tweesterrengeneraal mist ervaring en volgens sommigen vernieuwende ideeën. Anderen verzekeren dat Seijn die wel heeft, maar daar niet mee te koop loopt. 'Het is geen man van grootse concepten, maar ook geen lichtgewicht.'

Een nieuwe minister van Defensie zal een van zijn vele landmachtgeneraals moeten voordragen. Favoriet is de luitenant-generaal Marcel Urlings, die momenteel het Duits-Nederlandse legerkorps omvormt tot een zogeheten high readiness force van de NAVO. Dat prestigieuze klusje moet hij eind dit jaar af hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden