Harde botsing Britse politiek leiders

De drie mannen die ieder hopen Groot-Brittannië de komende jaren te gaan leiden, zijn donderdagavond op televisie hard gebotst over onderwerpen als Europa, nucleaire wapens en immigratie.

Alle ogen waren opnieuw gericht op de leider van de Liberaal Democraten Nick Clegg, aangezien hij de verkiezingsrace ingrijpend heeft veranderd door zijn sterke optreden vorige week in het eerste tv-debat.

Ditmaal werd hij echter in het defensief gedrongen. De eerste vraag uit het publiek kwam van een bouwvakker, die de gevoelens van veel Britten verwoordde door te stellen dat Europa zich te veel met het land bemoeit. Dit is een stokpaardje van David Cameron (Conservatieven), die beaamde dat ‘er te veel macht van Westminster naar Brussel is gegaan, en we moeten daarvan wat terugnemen’.

Winnaar

Cameron kwam volgens de eerste peilingen als winnaar uit het debat, maar uiteindelijk kwam in de meeste peilingen toch Clegg weer als favoriet uit de bus. Cameron beloofde een referendum zodra er een nieuw verdrag op tafel komt. De pro-Europese Clegg zei dat een instantie ‘die er 15 jaar over heeft gedaan om een definitie van chocola te bedenken’ niet perfect is, maar met premier Gordon Brown (Labour) betoogde hij dat Groot-Brittannië ‘in het hart van Europa moet staan, niet aan de zijlijn’.

Vervolgens waren Brown en Cameron het eens over het in stand houden van het huidige Britse kernwapenarsenaal, maar ze botsten over de ouderenzorg, waar Cameron Labour betichtte van leugens. Ook immigratie kwam aan bod, waarbij Clegg zich moest verdedigen voor zijn plan om amnestie te verlenen aan illegalen, zodat deze belasting gaan betalen. Cameron wil de immigratie flink beperken.

Sky

Het debat, ditmaal in Bristol, is naar verwachting door minder personen bekeken dan de vorige keer, aangezien slechts enkele miljoenen de betaalzender Sky in huis hebben. Volgende week is het laatste debat, waarin de economie centraal staat.

Clegg had het donderdag voorafgaand aan het debat zwaar te verduren in de media. In reactie op zijn opmars in de peilingen – vooral schadelijk voor Cameron – halen de conservatieve media alles uit de kast om Clegg te beschadigen. Liefst vier landelijke kranten openden hun voorpagina gisteren met een negatief verhaal over Clegg. De Daily Mail ging er het hardste in (‘Clegg werpt nazi-smet op Groot-Brittannië’), nadat het een ingezonden stuk uit 2002 had opgediept.

Premier Gordon Brown, (r), David Cameron (l), en Nick Clegg (m) (AP) Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.