Hans Westerhof traint kansarme jeugd Colombia

Hans Westerhof, voormalig trainer van FC Groningen, PSV, Willem II, Vitesse en hoofd opleidingen van Ajax, traint drie dagen lang kansarme jongeren in Colombia. 'Voetbal is een sociaal middel om straatarme kinderen uit de handen van bendes en dergelijke te houden', zei Westerhof tegen het ANP. Drie jaar geleden was Westerhof ook al in Colombia, met hetzelfde doel. 'We hebben toen heel veel scholen bezocht om kinderen met sport en studie in aanraking te brengen.'

Hans Westerhof. Beeld archief anp
Hans Westerhof.Beeld archief anp

Voor opgroeiende jongeren in Colombia zijn er veel gevaren. Door geweld en armoede thuis kunnen ze in de greep komen van gewapende groeperingen, zoals guerrillabewegingen en misdaadbendes. Bij die organisaties zitten meer dan 18.000 minderjarigen, blijkt uit onderzoek van de vooraanstaande politicologe Natalia Springer.

Westerhof is sinds ruim een jaar technisch directeur van de Mexicaanse club Pachuca. Hij is gekomen met twee Colombiaanse oud-spelers van de club, die tegenwoordig in de technische staf zitten. Westerhof: 'Zij zijn jongens die eigenlijk op dezelfde manier een kans hebben gekregen zoals we kinderen die nu willen geven. Daar wordt nu in Colombia heel erg tegenop gekeken. Het zijn helden. We komen nu net uit een gevangenis en het is heel mooi om te zien hoe de mensen daar reageren op die twee.'

Het driedaagse bezoek van Westerhof is mede mogelijk gemaakt door collega Foppe de Haan. Hij heeft geholpen om de middelen bij elkaar te krijgen om de mensen te laten reizen, verklaart Westerhof.

De Colombiaan Hugo Flórez van de organisatie Dáme Una Oportunidad (Geef me een Kans) nam het initiatief voor het bezoek. Hij stapte naar de Nederlandse Liduine Zumpolle voor hulp. Zij maakt zich sterk voor sociale projecten om mensen uit de handen van illegale gewapende groepen - bijvoorbeeld de guerrillabeweging FARC - te houden.

Zumpolle boorde haar contacten in Nederland aan, onder wie Foppe de Haan. Zij vergezelt de drie mannen uit Mexico bij hun tournee langs scholen, buurthuizen en gevangenissen, met name in de hoofdstad Bogotá.

Zumpolle: 'De laatste dag gaan we naar Apartadó, in het noordwesten van Colombia, waar altijd zoveel geweld is geweest. Er zijn al eerder kinderen uit Pachuca geweest om tegen kinderen in Apartadó te voetballen. Dat werd het Vredestoernooi genoemd.'

In totaal bezoeken Westerhof en de twee Colombiaanse trainers meer dan 1500 kinderen en 600 onderwijzers, aldus Zumpolle. 'Geweldig dat Hans Westerhof gratis met deze twee voetbalcracks uit Mexico wilde komen.'

Colombia is niet het enige land waar Westerhof kansarme jongeren aan het voetballen en studeren wil krijgen. 'Andere landen waar ik geweest ben zijn bijvoorbeeld Australië, Zuid-Afrika, Japan en China. Als ik tijd heb, vind ik het leuk om dit te doen', zegt hij.

Hans Westerhof. Beeld archief pro shots
Hans Westerhof.Beeld archief pro shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden