Nieuws'vervalsing' handschrift Zedong

Handschrift Mao (waarde: 250 miljoen) doormidden gescheurd om het te kunnen ophangen

Een man uit Hongkong sprong ruw om met een – dacht hij – kennelijke vervalsing. Toen bleek dat het stuk echt was, en zelfs het waardevolste object uit een belangrijke collectie, had hij het al in tweeën gescheurd.

De politie in Hongkong toont het doormidden gescheurde handschrift van Mao Zedong.  Beeld AFP
De politie in Hongkong toont het doormidden gescheurde handschrift van Mao Zedong.Beeld AFP

Omgerekend 55 euro voor het karakteristieke handschrift van Mao Zedong, neergeschreven op een papieren rol van bijna 3 meter lang: dat kan niet anders dan een vervalsing zijn. Dat dacht een onbekende Hongkonger, die vorige maand de rol papier met poëzie voor een spotprijsje kocht. En dus ging hij er niet voorzichtig mee om. Omdat het formaat van de rol onhandig groot was, scheurde hij het unieke werk, dat een waarde zou hebben van dik 250 miljoen euro, in twee stukken.

De Mao-kalligrafie was het kostbaarste stuk uit de collectie van de bekende Hongkongse verzamelaar Fu Chunxiao. Op 10 september hadden dieven in Fu’s flat voor zo’n 550 miljoen euro aan kunstvoorwerpen buitgemaakt. Fu was sinds januari niet in de flat geweest, omdat hij door de reisbeperkingen wegens corona vast was komen te zitten op het Chinese vasteland.

Volgens de politie was het de grootste kunstroof in de geschiedenis van de stad. De inbrekers stalen antieke munten, 24.327 postzegels en een zevental papieren rollen met schoonschrift, toegeschreven aan Mao. De objecten vonden via tussenpersonen hun weg naar de Hongkongse kunst- en curiosamarkten, waar een 49-jarige man de rol van 2,8 meter kocht.

Opsporingsbericht

‘Volgens ons onderzoek vond iemand de kalligrafie te lang. Onhandig om te laten zien en op te hangen, dus ging hij doormidden’, aldus Tony Ho van de Hongkongse politie tegen de Hongkongse krant South China Morning Post.

Na het zien van het opsporingsbericht gaf de onwetende koper zichzelf aan bij de politie. Hij is op borgtocht vrijgelaten. Drie andere betrokkenen zijn gearresteerd, op twee voortvluchtige inbrekers wordt nog gejaagd.

Een gecalligrafeerde rol papier, met het handschrift van wijlen de Chinese leider Mao Zedong. Beeld Reuters
Een gecalligrafeerde rol papier, met het handschrift van wijlen de Chinese leider Mao Zedong.Beeld Reuters

Vrijwel iedere Chinees kent en bewondert het prachtige handschrift van Mao, een groot liefhebber van kalligrafie, vooral voor poëzie. Zelfs voor een vodje met Mao’s krabbels hebben vooral Aziatische verzamelaars gigantische bedragen over. Zo was in 2017 een met potlood geschreven notitie goed voor 774.807 euro, tien keer zoveel als de geschatte waarde. Het briefje dateert uit 1975, een jaar voor het overlijden van Mao, toen de Grote Roerganger moeite kreeg met spreken en opschreef wat hij te zeggen had. Met penseel en inkt geschreven correspondentie uit zijn jonge jaren ging in 2019 bij veilinghuis Sotheby’s onder de hamer en leverde ruim 57 duizend euro op.

Vandaar dat het hart van verzamelaar Fu brak toen hij zag dat het waardevolste object uit zijn collectie doormidden was gescheurd. Hoeveel Mao's penseelstreken nog waard zijn nu ze doormidden zijn gescheurd laat hij taxeren. De gestolen postzegels en de andere rollen met handschrift van Mao zijn nog spoorloos.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden