Handelshuis Udinese op kop

Niet Nesta, Zambrotta, Lucio, Samuel of andere klinkende namen zorgen ervoor dat de koploper van de Italiaanse Serie A tot nu toe slechts zeven tegentreffers hoefde te incasseren. Nee, een gewaardeerde defensieve kracht van Udinese, de nieuwe lijstaanvoerder, is bijvoorbeeld Dusan Basta. Net als de Braziliaan Danilo, de Marokkaan Medhi Benatia, de Colombiaan Pablo Armero en de Sloveense doelman Samir Handanovic zorgt hij ervoor dat de Noord-Italiaanse club in ieder geval tot vanavond een punt voorsprong heeft op nummer twee Juventus.


Erg warm lopen de voetballiefhebbers in Udine niet voor de club. Bij de wedstrijd van zondag tegen Chievo Verona (2-1) zat het Friuli-stadion nog niet eens voor de helft vol.


Dat zou te maken kunnen hebben met het beleid van eigenaar en voorzitter Giampaolo Pozzo. Door deze zakenman heeft Udinese vooral veel weg van een voetbalhandelshuis. Dankzij een wereldwijd netwerk van vijftig scouts worden spelers tegen een lage vergoedingsom aangetrokken, om vervolgens duur doorverkocht te kunnen worden.


En dat heeft de club geen windeieren gelegd. Het bekendste voorbeeld is de Chileen Alexis Sanchez. Afgelopen zomer werd de spits aan Barcelona verkocht voor een bedrag dat kan oplopen tot 38 miljoen euro, een veelvoud van de twee miljoen die Udinese vijf jaar geleden aan zijn oude club Cobreloa betaalde.


Maar ook transfers van de Colombiaanse verdediger Cristian Zapata (voor 7,5 miljoen euro naar Villarreal) en de Zwitserse middenvelder Gökhan Inler (voor 17,5 miljoen euro gekocht door Napoli) waren bijzonder lucratief. En in een verder verleden gold dat voor Vincenzo Iaquinta, Sulley Muntari en Fabio Quagliarella.


Daar staat wel tegenover dat het begrip inkopen bij Udinese ruim moet worden genomen. Zo zijn er tientallen voetballers in loondienst die uitgeleend worden aan binnen- en buitenlandse clubs, waarbij vooral Granada als proeftuin dient. De Spaanse club werd in 2009 door Pozzo opgekocht om vervolgens vanuit de tweede divisie naar de Primera Division door te stomen.


Spits Antonio Di Natale is als een van de weinigen honkvast, al acht seizoenen lang. Zondag rondde hij tegen Chievo een vlotlopende aanval met het hoofd af, zijn tiende doelpunt van dit seizoen.


Daarmee is hij niet alleen topscorer in de Italiaanse serie A maar ook verantwoordelijk voor meer dan de helft van de doelpuntenproductie van zijn club, die met 18 doelpunten aan de magere kant is. De opkomende Dusan Basta scoorde eveneens met het hoofd. Vanavond mag Juventus tegen AS Roma proberen de nieuw koploper te onttronen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden