Handbalsters zien Spelen plots gloren

AMSTERDAM - Er gaat zich mogelijk toch nog een derde Nederlandse teamsport plaatsen voor de Olympische Spelen. De nationale handbalsters deden vrijdag in het Spaanse Guadalajara een serieuze stap richting kwalificatie voor Londen 2012. Tot nu hebben slechts de beide hockeyelftallen de kwalificatie voor de Zomerspelen succesvol afgesloten.

Het nog jonge team van bondscoach Henk Groener won in Spanje de eerste van drie wedstrijden in het OKT. Het sterker geachte Kroatië, een traditioneel handballand, werd met 29-28 verslagen.

Het was het duel tussen de nummer zeven en vijftien (Nederland) van het laatste WK. De nationale ploeg besliste het duel dankzij de schotkracht van de junioren Lois Abbingh (tien goals) en Laura van der Heijden (vijf goals).

Vandaag volgt voor Nederland de normaal gesproken beslissende confrontatie met thuisland Spanje. Dat team eindigde bij de voorbije WK, in december in Brazilië, uiterst verrassend op de derde plaats.

Het toen teleurstellende Nederland - er was veel onmin in de gelederen - kwam slechts via de achterdeur de olympische kwalificatie binnen. De klassering van het EK van 2010 (8ste) bleek daarvoor plots goud waard. Daar hield Nederland Kroatië (9de) en Spanje (11de) achter zich.

Zondag wordt het OKT van Guadalajara voor Nederland afgesloten met de wedstrijd tegen de zwakste zuster van het stel, Argentinië. Dat verloor vrijdag van Spanje, een vingerwijzing voor de krachtsverhoudingen in het toernooi.

'We hebben nog niks', zo temperde coach Groener vrijdag de plots opgeklopte Nederlandse verwachtingen. 'Maar Kroatië heeft nog helemaal niks', zo bracht hij de stand van zaken in kaart.

Bij een grote nederlaag tegen Spanje kan de Nederlandse stunt tegen Kroatië alweer zonder betekenis zijn. In dat geval kunnen de Spaanse vrouwen de wedstrijd van zondagmiddag, tegen Kroatië, met klein verschil laten glippen. Als de beste drie alledrie twee overwinningen behalen, is het onderlinge doelsaldo (minus de duels tegen Argentinië) beslissend. Twee van de vier ploegen gaan door.

Groener: 'Kroatië moet zondag in elk geval Spanje verslaan. Zij hebben nu het mes op de keel. Alles minder dan twee punten is voor hen te weinig. Dan zijn wij, met Spanje, door naar de Spelen.'

Feit is dat Nederland nog nooit zo dicht bij de plaatsing voor de olympische eindronde is geweest. De nationale vrouwenploeg, structureel het speerpunt van het middelgrote Nederlandse Handbal Verbond (NHV), speelde altijd aardig, maar met te weinig resultaat. In 2005 werd het team, toen onder leiding van coach Sjors Röttger, vijfde bij het WK. Dat resultaat was typisch voor een naolympisch jaar. De grootmachten, Noorwegen, Denemarken en Rusland voorop, nemen dan rust.

In Guadalajara toonde de Nederlandse ploeg in elk geval aan in vorm te zijn. Het team domineerde de wedstrijd vijftig minuten lang. In de laatste acht minuten werd de voorsprong (maximaal 4, bij 18-14) langzaam weggegeven. Uitblinkster Abbingh maakte bij 28-25 haar laatste goal. Er stonden nog ruim acht minuten op de klok.

'Kroatië veranderde zijn defensieve systeem en wij konden het antwoord niet vinden', aldus Groener, die twee time-outs nam maar zijn ploeg niet meer in het spoor kreeg.

Na de rust dreef de verdediging vooral op aanvoerder Diane Lamein die in Spanje haar 300ste interland speelde. Zij moet er nog 20 om recordinternational Laura Robben (320) in te halen. Alleen met een olympische deelname en een afscheidstoernooi bij het EK in eigen land kan Lamein geschiedenis schrijven.

De beslissende goal kwam van de hand van hoekspeelster Debbie Bont (22). Koelbloedig liet zij de 29ste treffer aantekenen. Tien seconden voor tijd weerde keepster Marieke van der Wal het laatste Kroatische schot af.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden