Handbalpioniers kunnen nog altijd inspireren

Zaterdag treedt op het WK een nieuwe lichting in het spoor van de 'meiden met een missie'. De oude rotten kijken fier terug op hun voortrekkersrol.

AMSTERDAM - Voor Olga Assink betekende het heel veel toen ze zich, amper 16 jaar oud, schaarde achter het door bondscoach Bert Bouwer ontworpen Oranjeplan. Vanaf die tijd bestond haar leven alleen nog uit handbal. 'En een beetje school.'


'Meiden met een missie', werden ze genoemd. De internationals die twintig uur per week trainden, niet meer voor hun club in de competitie uitkwamen en vijftig interlands per jaar afwerkten. Daarmee luidden ze een fase in die tot doel had het armetierig niveau van het Nederlands team tot de wereldtop op te krikken.


'Wil je internationaal een rol van betekenis spelen dan is trainen het sleutelwoord', verkondigt Olga Assink (33). 'Dat besef bestond niet in Nederland, wel in Denemarken, Noorwegen en Duitsland. We zijn dagelijks gaan oefenen en hebben veel wedstrijden gespeeld.'


Er volgden teleurstellingen - de Olympische Spelen in 2000 en 2004 werden niet gehaald - maar er waren ook successen, zoals een eindzege in het Holland-toernooi en de overwinning tijdens het WK 1999 op de latere wereldkampioen Noorwegen.


Speelsters als Diane Lamein, in Brazilië nog steeds van de partij, Monique Feijen, Saskia Mulder, Diane Roelofsen, Jokelyn Tienstra, Martine Hekman en zo zijn er meer, bleken goed genoeg voor buitenlandse topclubs. Assink vertrok naar de Deense club Viborg waar ze zich ontwikkelde tot een van de beste cirkelloopsters ter wereld. In 2006, na 203 interlands en 954 doelpunten, dwong een knieblessure haar tot stoppen. Nu traint ze de jeugd van de afdeling Twente.


De meest aansprekende prestatie van het wisselend presterend nationale team was de vijfde plek tijdens het WK in 2005. Natasja Burgers (36), en international van 1993 tot 2006: 'We hadden toen een redelijk sterke groep. Al jaren hikten we tijdens titeltoernooien tegen een goede eindklassering aan. Nu klopte alles.'


De lichting na ons heeft veel profijt gehad van onze ervaringen, meent Burgers, momenteel trainer/coach bij VOC in Amsterdam. 'Uit ons pionierswerk is de handbalacademie voortgekomen. Als je ziet wat daar speelt dan is dat alleen maar goed voor het handbal in Nederland.'


Van het Nederlands team dat vanaf zaterdag op het WK in Brazilië in actie komt, hebben elf van de achttien vrouwen deel uitgemaakt van de handbalacademie die in 2006 van start is gegaan. 'Dan mag je gerust zeggen dat wij het fundament zijn onder de nationale ploeg', vindt Monique Tijsterman, coach van de handbaltalenten. 'Plus dat onze meiden onder 19 tweede werden bij het EK en overige jeugdselecties de afgelopen zomer ook goed hebben gepresteerd.' De aanpak op de handbalacademie is persoonsgericht, zegt ze. 'Wat wij proberen, is de meiden te laten nadenken over de vraag: waar wil ik naar toe en hoe kan ik die stap zetten.'


Op Papendal trainen dagelijks zo'n twintig talenten. Drie jaar heeft een team aan de competitie deelgenomen. De talenten speelden twee wedstrijden per week, één voor de handbalacademie en één voor hun eigen club.


'Uiteindelijk hebben wij ervoor gekozen niet langer in de competitie uit te komen, maar daarvoor in de plaats voor stages naar het buitenland te kiezen', legt Tijsterman uit. 'Dan kunnen we beter onder weerstand spelen. Dit gat, als je daarvan kunt spreken, zit nog tussen de handbalacademie en de nationale ploeg.'


Oud-internationals worden ingeschakeld om als buddy te fungeren. Tijsterman heeft gemerkt dat jonge speelsters, behalve in handbaltechnische vraagstukken, ook geïnteresseerd zijn in hoe je in het buitenland belandt en wat er komt kijken om daar te spelen en te leven. 'Als ze iets willen weten of ergens mee zitten, is hun buddy het aanspreekpunt. De jeugd zien de speelsters van de A-ploeg te weinig. We hopen ze zotoch verder te helpen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden