Handbal therapeutisch voor Volendam

Gerrie Eylers knijpt zijn handen samen. De kiezen gaan op elkaar. Blessure? 'Het valt mee, een paar ballen op de vingers.' De doelman van de handbalformatie Volendam beeft....

De 22-jarige Volendammer strekt zijn armen. Het optrekkende manchet verraadt zijn verhaal: een brandwond strekt zich uit tot net over de pols. 'En volgende week moet ik weer naar het ziekenhuis', vertelt Eylers. 'Voor mijn luchtwegen.'

De nieuwjaarsbrand van 2001 heeft onuitwisbare sporen achtergelaten. Niet alleen bij Eylers; veel Volendamse handballers waren aanwezig bij die allesverzengende nacht aan De Dijk. De talentvolle handbalselectie werd uit de competitie genomen. Tijd was er nodig. Verdriet, revalidatie en sportieve ambitie moesten proportioneel gestalte krijgen in de hoofden van de spelers.

Nu, twee jaar later, moet het over handbal gaan. Immers, voor het eerst in de clubgeschiedenis speelt Volendam mee in de kampioensgroep. En er wordt ook nog eens gewonnen van E & O, een grootmacht, favoriet voor de landstitel. Maar als vanzelf spoelt het verhaal terug. De tijd heeft zijn werk nog niet gedaan.

Eylers, lid van de Nederlandse selectie, kampt niet alleen met de fysieke naweeën van de ramp. 'We hebben het er vaak over', zegt hij. 'Net nog, in de bus. Over de anderen, zij die er niet meer zijn.' Zijn verlegen ogen zoeken. Rust moet er komen vindt Eylers. 'Het blijft steeds terugkomen', verzucht hij. 'Een uitgestelde rechtszaak, het gedoe over een nieuwe kroeg die er wel of niet moet komen.'

Hij wil er niet aan denken. Eén ding wil Eylers nog maar: handballen. 'Als je het einde van je leven hebt gezien, wil je alleen nog leuke dingen doen.' Handballen dus, net zo lang tot de ploeg zich kampioen van Nederland mag noemen. Eylers: 'Onze ambities zijn heel groot.'

De Oekraïner Oleg Boiko (39) kwam als trainer. Zij voorganger George van Noesel ging. Eylers: 'George was als een vader voor ons. Toen ik in het ziekenhuis lag, sloeg de monitor gewoon een paar klapjes uit wanneer hij binnenkwam. Hij was zó betrokken. Trainen kon niet meer. Met Oleg richten we ons puur op het handbal.'

Maar handbal in Volendam is meer dan sport. Het is therapeutisch, vergroeid met de ramp, maar ook afleidend. 'Ik kan alleen naar ze luisteren', stelt Boiko. Dat is de rol van de buitenstaander. De trainer krijgt vooral te maken met de bijwerkingen. 'Ze zijn meteen volwassen geworden, dat merk je.'

Toch stuitte hij bij zijn komst ook op gemakzucht. Zijn spelers moesten over een muur van drie meter hoog op het doel gooien. Boiko: 'Kan niet, onmogelijk, te moeilijk, dat zeiden ze.' De voormalig topspeler - kleiner dan de meeste van zijn spelers - deed het eenmaal voor. Uiteraard niet om zichzelf te bewijzen. 'Ze moesten leren dat moeilijke dingen niet op voorhand onmogelijk zijn. Uiteindelijk lukte het dan ook.'

Tegen E & O lukt het ook. Volendam wint met 27-24. De ploeg van Peter Portengen was liefst 24 wedstrijden ongeslagen 'Aan alles komt een eind', is zijn cliché. En daarmee doelt hij niet op zijn eigen positie. Want bij E & O spelen prozaïscher dingen. De naamsponsor trekt zich na dit seizoen terug, en ook Portengen, al vijf jaar trainer in Emmen, moet vertrekken. 'Ik vind het raar, de spelers vinden het raar, maar het bestuur beslist.'

Voorzitter Piet Reuver: 'Na vijf jaar Portengen is het goed dat er een ander gezicht voor de groep komt.' Joop Fiege, nu nog assistent bij het Nederlands team, wordt de nieuwe trainer. Een grote naam, en bovendien al eerder succesvol met E & O; in 1998 werden de Emmenaren onder zijn interim-leiding voor het laatst kampioen. Bovendien neemt Fiege genoegen met een flexibel, conjunctuurafhankelijk contract. Nu de sponsors afhaken is spaarzaamheid noodzakelijk.

Het woord kampioen wordt bewust gemeden. 'Iedereen kan van iedereen winnen', stelt Portengen. Ook Volendam is bescheiden. Eylers: 'Bij de eerste drie zou al geweldig zijn, dan spelen we Europees.' Voor het kampioenschap schrijft trainer Boiko een recept voor: 'Tijd is het beste medicijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden