Han Berger waarschuwt Oranje voor Australië

De Australische voetbalploeg kan op het WK wel eens de scherprechter worden in de groep van het Nederlands elftal. De 'Socceroos' koesteren in de poule met Oranje, Spanje en Chili weinig hoop op een plek bij de eerste twee.

De presentatie van het WK-tenue van Australië voor Brazilië. Beeld reuters

'Wij maken ons geen illusies, maar we kunnen het iedere tegenstander wel verschrikkelijk lastig maken', zegt Han Berger, technisch directeur van de Australische voetbalbond. 'En als één van die drie landen punten verspeelt tegen Australië, kan dat zomaar de doorslag geven wie afvalt.'

Hoewel Australië voor de derde keer op rij present is, gaat de selectie van bondscoach Ange Postecoglou zonder al te hoge verwachtingen naar het WK. Niet alleen vanwege de zware tegenstand, maar ook omdat de ploeg middenin een verjongingsproces zit dat eigenlijk te laat is ingezet. '

Begin volgend jaar mag Australië de Azië Cup organiseren. Dat vinden ze hier eigenlijk nog belangrijker dan het WK', zegt Berger. 'De Australiërs zien het WK als een geweldige ervaring voor de jonge spelers om tegen de toplanden van de wereld te spelen, daar hopen ze in januari de vruchten van te plukken.'

Voor de 63-jarige Utrechter is het WK zijn laatste klus als technisch directeur. Na bijna 6 jaar heeft Berger het gevoel dat zijn opdracht, het neerzetten van een voetbalstructuur, er op zit. 'Australië is een hoogontwikkeld sportland, maar naar onze begrippen staat voetbal er nog in de kinderschoenen.

Het land is gigantisch groot, met negen staten die ieder hun eigen voetbalvisie hadden, ingegeven door alle immigranten. Australiërs proberen te voetballen zoals ze rugbyen: de bal zo snel mogelijk naar voren en erin knallen. We hebben nu een structuur opgezet waarbij alle spelers op dezelfde manier worden opgeleid. Een langetermijnproces, het duurt minimaal een generatie voordat je echt de resultaten ziet.'

Daarom is het WK een tussenstapje in de verjonging van de 'Socceroos', die in oktober afscheid namen van bondscoach Holger Osieck. 'Eén van zijn opdrachten was verjongen, maar dat deed hij niet. Met het elftal van Osieck konden we echt niet naar Brazilië, de helft van de ploeg was dan 35 jaar of ouder geweest. Met Postecoglou hebben we nu een bondscoach die meteen is begonnen met verjongen. Wel laat natuurlijk, daarom is het voor ons afwachten hoe het in Brazilië zal gaan.'

Een herhaling van de stunt uit 2006, toen Guus Hiddink met Australië de achtste finale haalde, zit er volgens Berger niet in. 'We kunnen wel roepen dat we de laatste 16 willen halen, maar dat zit er met deze groep niet in. Eén ding staat wel vast: onze spelers zullen topfit zijn en de Australische mentaliteit staat er voor garant dat we niemand iets cadeau doen.'

Berger: tijd voor frisse blok
Han Berger stopt na het WK als technisch directeur van de Australische voetbalbond. De 63-jarige Utrechter kon zijn contract 'Down Under' verlengen, maar heeft het gevoel dat zijn werk er op zit.

'Dit is een mooi moment om het stokje over te dragen aan iemand met een frisse blik', zegt Berger tegen het ANP.
De oud-trainer van onder meer FC Utrecht en FC Groningen blijft wel in Australië werken. Berger treedt toe tot het bestuur van Sydney FC, de club die vorige week Graham Arnold (voormalig speler van NAC Breda en Roda JC) aanstelde als nieuwe trainer.

'Dit is de grootste club van Australië, waar ook een mooie uitdaging ligt. Ik had voor mezelf het idee dat ik, onder de huidige omstandigheden, bij de Australische bond alles er uit heb gehaald. Nu is de taak aan een ander om dat verder te ontwikkelen', aldus Berger.

Han Berger. Beeld afp

Australië oefent tegen Zuid-Afrika en Kroatië
De Australische voetbalploeg begint woensdag in eigen land aan de voorbereiding op het WK. De ploeg van bondscoach Ange Postecoglou, in Brazilië de tweede tegenstander van het Nederlands elftal, speelt op 26 mei in Sydney een oefenwedstrijd tegen Zuid-Afrika. De 'Socceroos' reizen vervolgens al op 28 mei naar Brazilië, ruim 2 weken voor het toernooi begint.

Australië oefent op 5 juni nog een keer in Salvador tegen Kroatië, dat eveneens van de partij is op het WK. De Kroaten spelen op 12 juni de openingswedstrijd tegen gastland Brazilië. Een dag later gaat Australië in groep B de strijd aan met Chili.

Vanuit de Eredivisie maken Tommy Oar, Adam Sarota (FC Utrecht), Jason Davidson (Heracles Almelo) en Trent Sainsbury (PEC Zwolle) goede kans op een plek in de WK-selectie. 'Zeker Oar en Davidson zitten dichtbij een basisplaats sinds Postecoglou is begonnen met een verjongingsproces', aldus Han Berger, de Nederlandse technisch directeur van de Australische voetbalbond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden