Halve ton satellietpuin bedreigt aarde

AMSTERDAM - De satelliet werd twintig jaar geleden gelanceerd om onder meer uit te vinden hoe menselijke activiteit - zoals het gebruik van drijfgassen in koelkasten - de ozonlaag aantast. Maar nu vormt de afgedankte Upper Atmosphere Research Satellite (UARS) zelf een bedreiging: delen van het gevaarte zullen binnen afzienbare tijd op aarde neerstorten.


Hiervoor waarschuwt de NASA. Volgens de ruimtevaartorganisatie is de kans op gevaar voor de mens 'extreem klein', maar helemaal gerust zijn de Amerikanen er ook niet op. 'Er komen al sinds het begin van het ruimtetijdperk dingen terug in de dampkring. Tot nu toe is er niemand gewond geraakt. Maar dat betekent niet dat we niet bezorgd zijn', zei een woordvoerder. van de organisatie.


Met een omvang van bijna 11 bij 4,5 meter heeft de satelliet, waarvan de bouw destijds een half miljard euro kostte, het formaat van een kleine passagiersbus. Naar verwachting zal hij eind deze maand of begin oktober uiteenvallen bij het binnendringen van de dampkring. Naar schatting een halve ton aan puin - merendeels metaal - zal echter niet volledig verbranden, en op aarde neerstorten.


NASA zegt niet precies te kunnen voorspellen waar het ruimteafval zal landen, behalve de vage schatting dat dit ergens tussen de 57 graden noorder- en 57 graden zuiderbreedte zal zijn. De brokstukken kunnen verspreid over honderden kilometers neerkomen. Souvenirjagers worden gewaarschuwd dat ze gevaarlijk kunnen zijn. 'Raak ze niet aan en verwittig de lokale politie.'


Aanvankelijk was gedacht dat UARS, na de lancering door de spaceshuttle Discovery in 1991, het zo'n drie jaar zou uithouden. Tot genoegen van de wetenschappers hield de satelliet het echter uit tot 2005, toen de brandstof op was en de module aan zijn dalende baan begon. Nog altijd werken zes van de tien instrumenten aan boord naar behoren.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden