Halfweg verrassend opvolger Popeye Gold Star

Het contrast was even scherp als ontluisterend voor De Manege in de play-offs tussen de sterkste vier clubs van de nationale tenniscompetitie....

Van onze tennismedewerker

AMSTERDAM

De nederlaag stond min of meer symbool voor de prestaties van de formatie uit Apeldoorn. Een kleine week geleden ging het team de slotronde van het reguliere deel van de competitie zelfs nog als bijna-degradant in. Bij Thor Rood Wit werd in de laatste set in de tie-break een 6-2 achterstand teniet gedaan. Zelfs de 6-0 winst tegen Hoorn zou niet voldoende zijn geweest wanneer datzelfde Thor Rood Wit en Popeye Gold Star gewoon gelijk hadden gespeeld. Door de achterdeur mochten de Apeldoorners dus alsnog opdraven bij het slotfeest, waar zij sinds 1986 niet meer ontbraken.

Met Halfweg, in 1987 opgericht en vorig seizoen debuterend op het hoogste niveau, is het daarentegen razendsnel gegaan. Kees van Veen, eigenaar van het tennispark in Spijkenisse, is de drijvende kracht achter de club, die met het tweede team de titel in de hoofdklasse behaalde. De vertrouwensman van Richard Krajicek, hij onderhoudt vrijwel dagelijks telefonisch contact met de winnaar van Wimbledon, is vol lof over het bereiken van de landstitel. 'Wij spelen met een team uit de regio van Rotterdam en dat is een hot item tegenover sponsors en publiek die geen inmenging van buitenaf dulden.'

Naast de hoofdsponsor beschikt de club over een businessclub van bijna vijftig leden, die tenminste elk duizend gulden bijdragen. De finale kende nauwelijks enige spanning. In recordtempo wonnen Maaike Koutstaal en Noelia Perez hun enkelspelen voor Halfweg. Els Callens kon tegen haar clubgenote van vorig seizoen met moeite twee games bij elkaar sprokkelen. Voor Hanneke Ketelaars was de koek na vijf games tegen de Spaanse ook al op.

John van Lottum zorgde uiteindelijk voor het enige Apeldoornse punt door met tweemaal 6-4 te zegevieren over de 18-jarige Raymond Sluiter. Vrijwel iedereen verwachtte dat Manege-coach Dijkstra net als daags ervoor Tom Nijssen zou laten opdraven voor Tom Kempers. Maar Nijssen was in de acht jaar dat hij voor de Apeldoorners speelt nimmer als overwinnaar tevoorschijn gekomen in duels tegen Ralph Kok.

Nijssen, die graag zijn kunsten had willen vertonen, kwam zelfs niet eens meer in actie in het dubbelspel. Nadat Kempers ook slechts vijf games werden gegund was de buit voor Halfweg al bijna binnen. Voor Manege was de lol er al lang vanaf. Coach Dijkstra: 'Het team was niet meer vooruit te branden. Zij waren daags ervoor tegen Popeye Gold Star vier uur eerder klaar dan wij en dat was goed te merken. Wanneer je begint aan de dubbelspelen met het gegeven dat er nog slechts vier games verloren mogen gaan is het een hopeloze zaak.'

Beide teams rekenden op zaterdag af met de hoofdstedelijke clubs Amstelpark en Popeye Gold Star, die vooraf een plaats in de finale waren toebedacht. Popeye, dat de laatste drie jaar met de titel er vandoor ging, bleek in de breedte duidelijk te zwak. Amstelpark dat in de competitie niet te stuiten was, kwam tot een gelijk spel tegen De Manege. Door het geringe verschil van precies twee games werd de titelfavoriet (zonder sterspeelster Miriam Oremans) uit de finales gehouden.

Voor Halfweg is het te hopen dat de toekomst er beter uitziet dan de voorlaatste landskampioen uit Rotterdam. In 1983 doorbrak TOEG een 55-jarige hegemonie van Den Haag en Amsterdam. Met die club, waar Kees van Veen destijds ook belangen bij had, liep het slecht af. Een jaar later trok de club zich terug uit de hoogste klasse.

De gebasis waarop het team van coah Flip van Betuw is gebouwd lijkt garant te staan voor een langere periode aan de top. Zo kon de sterkste troef van het gezelschap, Petra Kamstra, slechts twee duels - en dan alleen in het dubbelspel - voor haar club uitkomen. Vlak voor de start van de competitie liep zij namelijk tegen een blessure op.

Bij De Manege werden spelers en speelsters overigens ook gefeliciteerd met een vorige week nog voor onmogelijk gehouden plaats in de finale van de play-offs.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden