Hakkinen wint op circuit Indianapolis

De aankondiging van zijn afscheid, twee weken geleden in Italië, kwam niet als een verrassing. Het heilige vuur bij tweevoudig wereldkampioen Formule 1 Mika Hakkinen was verdwenen....

Een echt gemotiveerde indruk maakte hij het hele seizoen al niet. Een enkele opleving daargelaten - de Grand Prix van Spanje, toen hij enkele bochten voor het einde van de race uitviel met mechanische pech, en de Grand Prix van Groot-Brittannië, de enige die hij dit jaar won - was hij onzichtbaar.

Maar het besluit afscheid te nemen moet een verkwikkende invloed hebben gehad. In Indianapolis, waar gisteren de Grand Prix van de Verenigde Staten werd verreden, was een herboren Hakkinen te zien. Scherp in de kwalificatie, waar hij Michael Schumacher met een klein verschil moest laten voorgaan, en scherp in de race, waar hij geduldig de fouten en de problemen bij zijn concurrenten afwachtte.

Het enige foutje van de McLaren-coureur was tijdens de warm-up, toen hij bij rood licht door de pitstraat reed. Dat kostte hem zijn tweede startpositie achter Michael Schumacher, zodat hij in plaats van voor de twee Williams-coureurs, áchter Ralf Schumacher en Juan Pablo Montoya moest starten.

Ferrari had weinig moeite om de beginfase van de race te controleren, maar kwam in de problemen toen Barrichello zijn eerste van twee pitstops maakte. Dat bracht Juan Pablo Montoya, die twee weken geleden in Italië zijn eerste Grand Prix had gewonnen, in kansrijke positie. Met een magnifieke inhaalmanoeuvre in de 34ste ronde zette hij Schumacher aan de kant, om meteen daarna als leider in de race de snelste rondetijd neer te zetten.

Met deze actie bevestigde hij de opinie van voormalig wereldkampioen Mario Andretti, die voor de race uitgebreid de loftrompet over Montoya had gestoken. 'Hij heeft de kwaliteiten van een kampioen. Hij is moedig, hij is slim en hij is zo snel als ze gemaakt worden. De Schumachers moeten oppassen. Nu hij één race heeft gewonnen, zou hij wel eens onverslaanbaar kunnen worden.'

Kort na Montoya's pitstop viel de Williams-BMW echter stil voor de hoofdtribune en kwam het sprookje voor de Colombiaan, die hier in 2000 de Indy 500 won, ten einde.

Dankzij de kapotte Williams viel de zege in de zestiende race van het seizoen opeens aan Mika Hakkinen toe, die geduldig als een sluipschutter had toegekeken hoe de kansen in zijn voordeel keerden.

Evenmin als Schumacher, die sinds de terreuraanslagen in de Verenigde Staten duidelijke minder goed in zijn vel zit, kon Barrichello nog een serieuze bedreiging voor de McLaren-coureur vormen. De Braziliaan kwam nog tot op drie seconden van Hakkinen, maar moest in de slotfase met een opgeblazen motor opgeven.

Zo mocht Mika Hakkinen, net als in zijn hoogtijdagen met Michael Schumacher en David Coult hard aan zijn zijde, eindelijk de hoogste trede van het podium weer eens beklimmen, en kreeg de huldiging van de Grand Prix van de VS het karakter van een eresaluut aan de wereldkampioen van 1998 en 1999, die eigenlijk even genoeg van de Formule 1 heeft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden