Haase kraakt Stepanek met messcherpe forehands

AMSTERDAM - Volgens de in Tsjechië geboren oud-bondscoach Marian Laudin moest je wel gek zijn om te geloven in de kansen voor het Nederlandse tennisteam tegen de regerende Davis Cupkampioen. Een routineklus zal het echter niet worden voor de Tsjechen, nu kopman Robin Haase er een heuse wedstrijd van heeft gemaakt. 1-1 na de eerste dag, teamcaptain Jan Siemerink had er vooraf voor getekend.


Het was geen verrassing dat Igor Sijsling door Tomas Berdych, nummer 7 van de wereld en halve finalist op de Australian Open, in drie sets (6-3, 6-3, 6-0) werd overklast. In de uitverkochte CEZ Arena in Ostrava won Haase echter het sleutelduel, door Radek Stepanek na een 2-1 achterstand in vijf sets (3-6, 6-4, 6-7, 6-2, 6-1) fysiek te slopen.


Het was de eerste zege voor het Davis Cupteam in de wereldgroep sinds 2005, toen Peter Wessels in Slowakije Karol Beck versloeg. Het Nederlandse tennisteam mag met twee spelers in de tophonderd weer aanspraak maken op een plaats tussen de elite. Sinds de degradatie uit de hoogste divisie van de Davis Cup in 2009 leidde de ploeg een anoniem bestaan in het landentennis.


Nadat in september het Oostenrijkse eenmansbedrijf Jürgen Melzer was ontmanteld, leek Tsjechië bij de rentree in de wereldgroep de slechtst denkbare loting. In geen enkele sport kan een ploeg zo kort genieten van de titel als in het landentennis. In november onderstreepten Berdych en Stepanek hun heldenstatus in de finale van de Davis Cup door Servië met kopman Djokovic in eigen huis te verslaan.


Hoewel de 28-jarige Berdych nu prioriteit geeft aan zijn eigen carrière, stelde hij zich toch beschikbaar voor de ontmoeting met Nederland. Ook de 35-jarige Stepanek wilde optreden in de geboortestad van tennisicoon Ivan Lendl. Maar een eerste ronde inspireert nu eenmaal minder dan een finale.


Al jaren wordt gedebatteerd over de ideale formule voor de Davis Cup. Eens in de twee jaar, om de topspelers meer ruimte te gunnen in hun overvolle agenda's? In poulevorm, binnen een week? De Internationale Tennis Federatie (ITF) weigert hervormingen door te voeren en laat alles bij het oude. Zo is de romantiek én de magie van het landentennis intact gebleven, al is het format wellicht niet meer van deze tijd.


Het is de charme van de Davis Cup dat rankings niets zeggen en reuzendoders als Sluiter kunnen opstaan. Zo wordt Mark Koevermans ook na 20 jaar nog herinnerd als de tennisser die tegen het Spanje van Sergi Bruguera het 'Mirakel van Vall d'Hebron' regisseerde. Een wonder van Ostrava staat voor het Nederlandse team nog niet in de grondverf. Maar dromen mag altijd in de Davis Cup, ook na een dramatische campagne in Australië.


Voor Robin Haase was de wereldgroep het gedroomde podium om zijn eerste zege in 2014 te behalen. Ondanks een geslaagde trainingsstage in Dubai - met gratis oefenpotjes tegen Federer - zag Haase zijn tournee door Australië en Nieuw-Zeeland mislukken. Hij verloor in Brisbane en Auckland al in de eerste ronde en werd tijdens de Australian Open geveld door de kramp. 'Gelukkig heb ik nu kunnen laten zien dat ik fit ben', aldus Haase.


Hij wist veteraan Stepanek te kraken, nadat de nummer 2 van Tsjechië hem twee sets had weten te bedwelmen met een nogal antiek spelconcept. Als erkend dubbelspecialist komt Stepanek graag naar het net om zijn touch en finesse te tonen. Dropshots, fluwelen volleys en ragfijne passeerslagen, gekoppeld aan een leeuwenhart, maken Stepanek tot een onberekenbare tennisser.


Vanuit het niets leverde Haase de eerste set in, waarna hij vanaf de derde reeks wederom tot een inhaalrace werd gedwongen. In de derde set pareerde de 26-jarige Hagenaar maar liefst tien breakpoints door op 4-4 en 5-6 een 0-40 achterstand te repareren. In de tiebreak etaleerde Stepanek wederom zijn verfijnde repertoire: 7-4.


Haase: 'Stepanek heeft een apart speltype. Hij is een echte schaker, al ligt dat spelletje mij ook wel.' En lachend: 'Ik heb zijn dame kunnen afpakken.'


Haase zette de Tsjech zelfs schaakmat, een mentale topprestatie. Waar de nummer 46 van de wereld zich nog wel eens wil laten meeslepen door negatieve emoties, bleef hij in de CEZ Arena koel op de beslissende momenten. Haase moest Stepanek overpoweren en dat lukte op basis van een sterke opslag en messcherpe forehands.


Haase: 'Ik merkte dat Stepanek vermoeid raakte in de vierde set, al richtte hij zich nog even op in de tweede game. Ik ben rustig gebleven, bleef zijn mindere forehand zoeken.'


Ook in de vijfde set moest Haase op 1-1 nog twee breakpoints wegwerken, maar juist met het mes op de keel kwamen de mooiste ballen van zijn racket. Stepanek benutte slechts 3 van de 18 breakpoints en zijn getekende gelaat illustreerde dat hij de energie uit zijn benen voelde wegvloeien.


De ontlading was intens bij Haase. 'Ik heb een maand moeten wachten op mijn eerste overwinning van dit seizoen. Het is heerlijk om het in de Davis Cup te beleven. Dit smaakt naar meer.'


Binnen anderhalf uur poetste Berdych de 1-0 achterstand voor Tsjechië weg met een masterclass tegen Sijsling. De 26-jarige Amsterdammer kreeg geen enkel breakpoint op de machtige service van de Tsjech. Berdych speelde twee tempo's hoger dan Sijsling, die zich een andere rentree in het Davis Cupteam had voorgesteld.


De sensibele Sijsling had zich vanwege vormverlies afgemeld voor het promotie/degradatieduel met Oostenrijk. Na een desastreuze Australian Open met een nederlaag tegen een 17-jarige debutant haalde Sijsling de finale op een Challenger in Heilbronn.


In de Davis Cup was hij opnieuw een figurant, Haase krijgt zondag zowaar een herkansing tegen Berdych. Het is al meer dan verwacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden