Haarhuis buigt diep in de nacht voor Pioline

Paul Haarhuis, de strateeg van het internationale tennispeloton, dreef maandag zijn tegenstander Pioline naar de rand van de afgrond, maar bleek uiteindelijk toch niet bij machte tot de beslissende duw....

WYBREN DE BOER

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

ROTTERDAM

Tot tweemaal toe leek Haarhuis zijn Franse opponent in de houdgreep te hebben. Een matchpoint in de tiebreak van de tweede set en een break voorsprong in de derde set (2-1) bleken evenwel geen garantie voor succes. Het eerste gevaar wendde Pioline af met zijn service, bij het tweede dreigende moment antwoordde de nummer 18 van de wereld met een rebreak (2-2). Eerder op de avond had Ahoy' reeds afscheid genomen van Ivanisevic. De Kroaat verloor van Ulihrach.

Beter verging het Edwin Kempes. Als eerste van het quintet Nederlanders dat in Ahoy' zijn opwachting maakt, verschafte de 22-jarige tennisser uit Monnickendam zich toegang tot de tweede ronde. Voor bijna lege tribunes bleef hij in de ochtenduren zijn Slovaakse tegenstander Kroslak de baas: 6-4, 7-6 zege op de Slovaak Kroslak. Het sfeerloze decor was Kempes zelf overigens ontgaan. 'Ik zit in de tweede ronde, daar gaat het om, dat is fantastisch.'

Eind vorige week verkeerde Kempes nota bene nog in de veronderstelling dat de deur van Ahoy' voor hem gesloten zou blijven. Met zijn bescheiden klassering op de wereldranglijst (174) leek zelfs een wild card voor het kwalificatietoernooi niet voor hem weggelegd, maar na de afmelding van Becker bleek het lot hem ineens gunstig gezind. Toernooi-directeur nodigde Kempes uit de vacature Becker op te vullen.

De wonderlijke spelingen van het lot bleken voor Kempes gisteren nog altijd amper te bevatten. 'Vrijdagochtend moest ik nog hopen op een wild card voor de kwalificaties en dan ineens, een paar uur later, hoor je dat je zomaar in het hoofdtoernooi zit. Natuurlijk ben je dan dolblij. En dat bij mijn debuut. Tot voor kort voelde ik me nog niet goed genoeg om op dit niveau mee te doen.'

Het buitenkansje inspireerde Kempes tot een fraai optreden. Slechts in de openingsfase was bij de debutant iets merkbaar van ontzag voor zijn geroutineerde tegenstander. Kroslak, de voorbije vier jaar steevast gerangschikt in de top-100, gunde zijn opponent in de eerste twee servicebeurten geen punt, maar keek vervolgens onmachtig toe hoe Kempes de regie overnam.

Met breaks in de vijfde en achtste game trok Kempes de eerste set naar zich toe, om vervolgens in de tweede set te wachten tot de tiebreak alvorens zijn tegenstander tot overgave te dwingen. In gevaar waande hij zich geen moment. 'Ik heb goed gespeeld, één van mijn beste wedstrijden. Dit was absoluut een hoogtepunt. Alleen in het begin had ik wat last van de spanningen, toen raakte ik geen bal.'

De zege was een passend vervolg op zijn recente avontuur bij de Australian Open. Een maand geleden wist Kempes zich in Melbourne voor het eerst in zijn carrière te kwalificeren voor het hoofdtoernooi van een Grand Slam. Die ervaring (in de eerste ronde werd hij verslagen door de Australiër Ilie) betaalde zich gisteren uit toen Kempes bij zijn tweede optreden op het internationale podium wel tot de tweede ronde wist door te dringen.

De belangrijkste verklaring voor zijn gestage opmars schuilt volgens Kempes in de vele trainingen die hij de voorbije maanden in het gezelschap van Krajicek mocht afwerken. Sinds zijn remigratie naar Nederland heeft Krajicek het Amsterdamse Frans Otten-tennispark als trainingslokatie gekozen en één van de talenten die regelmatig geïnviteerd werd om met de oud-Wimbledon-kampioen te sparren was Edwin Kempes.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden