Haagse villa met een minaret wordt 50

De Mobarak Moskee, de oudste moskee van Nederland, bestaat 50 jaar. Vandaag komt koningin Beatrix op bezoek. Ze zal geen handen schudden....

Het was nachtwerk om alles op tijd klaar te krijgen voor het bezoek van de koningin. Een likje verf bij de ingang en een vernieuwde tentoonstelling beneden in de kelder. En alle rotzooi achter een deur die de hele dag dicht blijft.

‘We waren al van plan om de boel op te knappen dus die verfblikken staan er niet alleen voor Hare Majesteit’, zegt Naeem Ahmad, de hoofdmissionaris van de Mobarak Moskee in Den Haag. ‘Maar we moesten wel extra opschieten om het voor vrijdag af te hebben.’

Vandaag brengt koningin Beatrix een bezoek aan de oudste moskee van Nederland. En dat is de Mobarak Moskee van de Ahmadiyya beweging, die vijftig jaar geleden in gebruik werd genomen. Daarmee waren ze net iets eerder dan de islamitische Molukkers in het Friese Balk en decennia voor de Turken en Marokkanen, die vanaf de jaren zeventig hun eigen gebedshuizen oprichtten.

‘Toen waren we al in Nederland aanwezig’, vertelt Hibatunnoer Verhagen, voorzitter van de Nederlandse afdeling van de ahmadiyya’s. ‘We waren ervan overtuigd dat ons geloof een toekomst had in Nederland. Niet zozeer voor immigranten, maar voor autochtone Nederlanders.’

En daar was de omgeving niet zo blij mee. In 1947 bijvoorbeeld, toen een zekere Q.U. Hafiz als hoofd van een delegatie Nederlandse ahmadiyya-aanhangers bezocht, schreef het toenmalige christelijke weekblad Timotheüs: ‘Wij laten de heer Hafiz bij deze weten, dat wij allerminst op zijn komst gesteld zijn en dat hij niet op de sympathie der Nederlandse christenen moet rekenen.’

Een huiverig gemeentebestuur wilde dan ook dat het gebedshuis er zo min mogelijk als een moskee uit zou zien. Dus geen koepel en geen minaretten, want dan zou het volgens de Welstandscommissie niet in de omgeving passen.

Uiteindelijk leek het gebouw meer op een villa, met aan de achterkant een paal met een kleine halve maan en een ster erop. Maar die was zo slecht zichtbaar dat de meeste mensen dachten dat het een schoorsteen was.

Nu heeft het pand wel minaretten. En van binnen heeft het alle kenmerken van een moskee: een grote ruimte met pilaren en een spreekgestoelte in de richting van Mekka. Op de oranje vloerbedekking staan strepen zodat de gelovigen naast elkaar kunnen bidden.

En voor ze hier naar binnen komt, zal Beatrix eerst haar schoenen uittrekken. ‘Dat hoeft helemaal niet’, zegt Ahmad. ‘Maar de koningin is vaker in een moskee geweest en kent het gebruik. Ze heeft laten weten daar graag rekening mee te houden.’

Net zoals ze ook geen handen zal schudden. Daarover is gepraat, en Verhagen is blij dat hij de tijd heeft gekregen om het uit te leggen. ‘Het is een teken van respect’, zegt hij. ‘Mannen en vrouwen die geen familie van elkaar zijn, raken elkaar domweg niet aan.’

Maar ook al houden de ahmadiyya’s zich keurig aan de islamitische regels, volgens de soennitische meerderheid zijn ze eigenlijk geen moslims. Ze behoren tot een hervormingsbeweging die in de 19de eeuw in Brits India is gesticht door Mirza Ghulam Ahmad. Veel moslims zien hen als een stelletje ketters omdat ze Mohammed niet als de laatste profeet beschouwen, maar Ahmad die status ook toekennen.

Verhagen zucht als hem dit probleem wordt voorgelegd. ‘Mohammed heeft zelf gezegd dat na hem nog een niet-wetgevende profeet zou volgen en wij geloven dat deze persoon al is gekomen. En trouwens, wie bepaalt wat de echte islam is? Iemand die de naam Allah aanroept voordat hij een aanslag pleegt? Mogelijk kun je beter kijken naar de bron van ons geloof, de koran.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.