Haagse expats zijn het zat; ze spreken heus wel Nederlands

In het Engels beginnen tegen een buitenlander is wellicht hoffelijk bedoeld, maar het leidt vaak eerder tot wrevel dan dankbaarheid. Expats in Den Haag klagen dat ze in winkels of horecagelegenheden veel te snel in het Engels te woord worden gestaan, waardoor ze zelden hun kennis van het Nederlands in de praktijk kunnen brengen.

De button 'Spreek Nederlands! Met mij!' Beeld Volkskrant

Dat zegt althans het Haagse taalinstituut Direct Dutch, dat een buttonactie is begonnen om aandacht te vragen voor de wens van veel expats om hun Nederlands te oefenen. 'Spreek Nederlands! Met mij!', staat op de button die vooral winkel- en horecapersoneel moet aanmoedigen het gesprek in hun eigen taal aan te gaan.

'We zijn het oudste taleninstituut in Den Haag en we horen al dertig jaar van expats dat ze hun Nederlands alleen binnen de muren van het instituut kunnen oefenen', zegt directeur Ruud Hisgen van Direct Dutch. 'Als hun accent even hoorbaar is, worden ze vrijwel meteen in het Engels te woord gestaan. Sommige expats zijn daar een tikje verbitterd onder.'

In Den Haag wonen tienduizenden expats, buitenlanders die zich vanwege hun werk enige tijd in Nederland vestigen. Hun aantal is groeiend sinds Den Haag zich als internationale stad van vrede en recht afficheert en zich profileert als een gunstige vestigingsplaats voor internationaal opererende bedrijven. Daarnaast zijn nagenoeg alle ambassades en consulaten in Den Haag gevestigd.

Niet lastig
Volgens Hisgen zijn veel expats, zeker de groep die meerdere jaren in Nederland blijft, volop bereid Nederlands te leren. 'Nederlands is helemaal niet zo'n lastige taal, dat is een misverstand.' Daarbij: velen willen zich verdiepen in de Nederlandse cultuur. 'Maar als ze steeds maar met Engels worden geconfronteerd, geven ze het uiteindelijk op.'

Een nieuwe internationale ontmoetingsplaats voor expats in Den Haag, gevestigd in het oude Haagse stadhuis aan de Javastraat, bleek geen succes. The International Club The Hague, bedoeld als horeca-, vergader- en presentatieruimte voor expats, ging na negen maanden failliet. Hisgen: 'Nog zo'n misverstand. Vaak wordt gedacht dat expats vooral onder elkaar willen zijn.'

De entree van de International Club The Hague aan de Javastraat. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden