nieuws Den Haag

Haagse burgemeester Krikke stapt op vanwege kritiek op functioneren rond vreugdevuren Scheveningen

Pauline Krikke heeft zondag per direct haar vertrek aangekondigd als burgemeester van Den Haag. Daarmee is de chaos in de derde stad van het land compleet. Vorige week verloor het stadsbestuur ook al twee wethouders vanwege een onderzoek naar corruptie.

Burgemeester Krikke tijdens een spoeddebat in de gemeenteraad over het corruptieonderzoek naar de wethouders Richard de Mos en Rachid Guernaoui. Beeld Freek van den Bergh / de Volkskrant

‘Het valt mij zwaar, maar ik heb zojuist de commissaris van de koning verzocht mij per onmiddellijke ingang ontslag te verlenen’, zei Krikke in een filmpje op Instagram, gericht aan de inwoners van Den Haag. ‘Ik ben met hart en ziel burgemeester van Den Haag geweest.’

Krikke (VVD) stapt op vanwege het rapport over de Scheveningse vreugdevuren in de nieuwjaarsnacht. De Onderzoeksraad voor Veiligheid (OVV) velde afgelopen donderdag een hard oordeel over zowel de burgemeester als de bouwers. Zo greep Krikke niet in toen bleek dat de vuurstapels veel hoger waren geworden dan afgesproken. Dat leidde tot een vonkenregen boven Scheveningen.

Krikke erkent dat de discussie over de vreugdevuren zich steeds meer toespitste op haar functioneren. Aanvankelijk zei ze vorige week nog ‘met open vizier’ het kritisch raadsdebat van komende week tegemoet te zien. Zondag voegde ze daar echter aan toe dat toch ‘een beetje rare metafoor’ te vinden.

Handvol ‘poppetjes’

‘Beter is het die figuurlijke helm helemaal af te zetten. Dit om elke schijn van een vechtstand tegen het rapport te vermijden’, zei ze in haar verklaring op Instagram. Ze vindt dat het maatschappelijk debat over de toekomst van de stad nooit mag worden ‘vervuild door een handvol ‘poppetjes’’.

Daarmee verwijst ze ook naar de wethouders Richard De Mos en Rachid Guernaoui (Groep De Mos/Hart voor Den Haag), die door justitie worden verdacht van corruptie. Ze zouden onder meer tegen betaling vergunningen hebben geregeld voor bevriende ondernemers. Dinsdag vroeg Krikke de twee met klem hun taken tijdelijk neer te leggen, wat ze ook hebben gedaan.

Donderdag werd tijdens een extra raadsdebat een motie van wantrouwen aangenomen tegen De Mos en Guernaoui. Krikke: ‘Wie de ingelaste crisisvergadering heeft gevolgd, heeft de verlammende impact op constructief met elkaar meedenken en debatteren kunnen proeven, die voortkomt uit allerhande insinuaties en verwijten over en weer, van ‘oud zeer’ op ‘nieuw zeer’ stapelen.’

Het debat over haar toekomst zit het debat over de toekomst van de stad in de weg, concludeerde Krikke. ‘Ik kan dan ook niet anders dan hetzelfde doen wat ik van mijn wethouders heb gevraagd, namelijk om de voortgang van het denken en doen in Den Haag niet in de weg te zitten.’

Pijnlijk debat bespaard

Joris Wijsmuller van de Haagse Stadspartij deelt de analyse van Krikke. ‘Ik ben blij dat ze de eer aan zichzelf heeft gehouden. Een pijnlijk debat blijft haar en ons bespaard. Ik heb respect voor haar besluit.’ Dat respect spreken ook andere fracties uit. ‘Het is een moedig maar onvermijdbaar besluit’, aldus GroenLinks-fractieleider Arjen Kapteijns. ‘Ondanks haar betrokkenheid en inzet voor onze stad is er te veel fout gegaan bij de afgelopen jaarwisseling om nu nog voldoende gezag te hebben.’

In minder dan een week tijd zit Den Haag nu dus zonder burgemeester en met een vleugellamme wethoudersploeg (van VVD, D66 en GroenLinks). ‘Alle partijen moeten samen optrekken om zo spoedig mogelijk weer vooruit te kunnen’, aldus fractievoorzitter Martijn Balster (PvdA). ‘Daar is niks politieks aan. De stad heeft belang bij een stabiel bestuur.’ Fractievoorzitter Frans de Graaf (VVD) benadrukt dat iedereen nu ‘moet uitstijgen boven politieke spelletjes’.

Jaap Smit, de commissaris van de koning, moet op zoek naar een waarnemend burgemeester. Oud-wethouder Tom de Bruijn (D66) gaat maandag als verkenner aan de slag om een nieuw college te vormen.

Daarnaast moet er werk worden gemaakt van de bestuurlijke integriteit, vindt onder meer Wijsmuller van de Haagse Stadspartij. De cultuur op het stadhuis moet onder de loep worden genomen. Hij dringt aan op een raadsenquête, ofwel een parlementaire enquête op lokaal niveau.

De Volkskrant sprak Pauline Krikke eerder al over de rampzalige week voor Den HaagIs het nog leuk om burgemeester te zijn? ‘Nou, het minste wat je ervan kunt zeggen is dat het interessante tijden zijn. Het geeft een hele nieuwe invulling aan never a dull moment.’

Profiel: Pauline Krikke was nu eens te doortastenddan weer te aarzelend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden