'Gun dit toernooi de tijd'

Er is nauwelijks publiek, de hockeybond lijdt er verlies op en het voormalig IOC-lid begrijpt niet waarom Nederland het toernooi organiseert en meedoet. Is er ook iets te zeggen vóór de WHL?

ROTTERDAM - De Australische bondscoach Ric Charlesworth zwaait naar de handvol toeschouwers in het hockeystadion van Rotterdam en zegt cynisch dat zijn ploeg 150 duizend euro heeft betaald om zich in een spookhuis te kwalificeren voor het WK van 2014. De nieuwe World Hockey League (WHL) draaide voor zijn ploeg deze week immers om één wedstrijd: de kwartfinale van woensdag, die bij winst recht gaf op WK-deelname.

Formeel gaan de beste drie ploegen van de WHL rechtstreeks naar het WK en de finale van de World League, in december in Argentinië voor de vrouwen en in januari 2014 in India voor de mannen. Wie het handboek van de internationale hockeyfederatie (FIH) bestudeert, concludeert echter dat in de praktijk de beste vier ploegen al zeker zijn van deelname aan die toernooien. Het maakt de resterende wedstrijden in Rotterdam, tot en met zondag, tot veredelde oefenpotjes.

Tot onvrede van de andere deelnemers heeft Nederland een status aparte in de WHL. Omdat het WK in Den Haag plaatsvindt, is Nederland daarvoor automatisch gekwalificeerd. 'Het is idioot dat Nederland hier andere landen van het WK kan schoppen, terwijl het zelf al is geplaatst', zegt Charlesworth. 'In theorie had Australië als regerend wereldkampioen kunnen ontbreken op het volgende WK. En dat door één wedstrijdje in de World League?'

Ook gingen alle acht deelnemers in Rotterdam, ongeacht de resultaten van de groepswedstrijden, naar de kwartfinales en maakten zo kans op WK-deelname. Charlesworth: 'Ons voetbalteam heeft tweeënhalf jaar moeten spelen om zich te kwalificeren voor het WK in Brazilië. In de WHL kun je met vijf nederlagen en één overwinning naar het WK. Belachelijk! De World League moet niet worden gekoppeld aan de WK-kwalificatie. Geen enkele coach zag dit systeem zitten. De FIH weet niet wat leeft bij haar achterban.'

Els van Breda Vriesman deelt de kritiek van hockeylegende Charlesworth. 'Ik begrijp niet waarom Nederland dit toernooi organiseert en eraan meedoet', zegt de 72-jarige oud-voorzitter van de FIH en voormalig IOC-lid. 'Het lijkt me geen goede keuze. Ik ben blij dat ik het niet hoef uit te leggen. Deze World League is niet in het belang van het Nederlandse hockey.'

Gedrocht

Heeft de hockeybond een commercieel gedrocht van de FIH in de etalage gezet? KNHB-directeur Johan Wakkie schat dat de bond 200 duizend euro verlies lijdt op een begroting van 1,5 miljoen euro. 'Dat risico was ingecalculeerd.'

Wakkie noemt de WHL een 'showcase' voor het WK in Den Haag. 'We hebben ons afgevraagd of we dit moesten doen, maar via de World League kan ik sponsoren binnenhalen voor het WK. Dat toernooi brengt nieuwe partijen bij elkaar die zich voor vier jaar verbinden aan de hockeybond. Dat is mij veel waard.'

Niet opgeven, is het devies van Wakkie bij de geboorte van de WHL. 'Ook al loopt het niet lekker in het begin. Ik geef toe dat de publieke belangstelling tegenvalt. WHL lijkt ook teveel op EHL (een Europese competitie voor clubteams, red.). Mensen dachten dat het om een WK voor clubteams ging. De FIH moet goed nadenken over de naamgeving. Maar je moet de WHL de tijd gunnen om zich te ontwikkelen.'

Bovendien kon alleen de KNHB de financiële risico's dragen van het experiment in Rotterdam, aldus Wakkie. 'Duitsland vond de WHL te duur en heeft de organisatie teruggegeven. Dat is wel een punt van zorg. We zijn al 2,5 ton kwijt aan tv-registratie. Dat maakt het nog lastiger om de WHL in de markt te zetten.'

Bondscoach Marc Lammers plaatste zich met België op de WHL voor het WK. Hij gelooft in het nieuwe concept. 'Het is goed dat kleine hockeylanden als Ierland en België nu kunnen meedoen om een WK-ticket. Je nodigt ze via de WHL uit om te investeren in het hockey. Door dit systeem kunnen ze in twee jaar aan de top komen.'

De World League is tevens een vliegwiel om het hockey meer status te geven binnen de olympische beweging. Binnen de commissie van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) die bepaalt welke sport in 2020 de olympische status behoudt of verliest, gingen stemmen op om hockey af te voeren. Volgens Van Breda Vriesman heeft haar sport in de gevarenzone gezeten. 'Binnen het IOC is de lobby voor hockey niet sterk. Het vervelende is dat hockey nu op een lijstje staat. Daar kom het niet meer vanaf.'

De FIH heeft de toekomst van de sport op olympisch niveau niet langer in eigen hand, aldus Vriesman. De financiële commissie van het IOC besloot onlangs de subsidies voor het hockey drastisch te beperken. 'Dat is logisch als je bij het afvalputje staat. Dan vragen andere bonden: waarom moet hockey meer geld krijgen dan wij?'

Toen Vriesman eind 2008 moest plaatsmaken voor de Spanjaard Leandro Negre, raakte de FIH automatisch haar zetel in het IOC kwijt. 'Misschien heeft het FIH-bestuur daar wel te lichtvaardig over gedacht.'

Het hockey mist nu een olympisch klankbord, aldus Vriesman. 'Het IOC is een lobbycircuit, je gunt iemand met wie je geregeld praat meer dan een onbekende. Ik weet uit ervaring hoe belangrijk het is om dicht bij de keuken te zitten.'

Vriesman betwijfelt of de WHL de olympische toekomst van het hockey zal verankeren. Toch wil bondsdirecteur Wakkie de WHL in 2015 opnieuw naar Nederland halen. 'Dan als olympische kwalificatie voor de Spelen van Rio.' Hij droomt al van een finale van de WHL, in 2016 in de Amsterdam Arena. 'In 2006 hadden we al bijna de Champions Trophy georganiseerd bij het tienjarig bestaan van de Arena.'

Geloofwaardig

De realiteit is dat het Nederlandse vrouwenteam op de WHL dolde met Chili (10-0) en India (8-1). Hoe geloofwaardig is zo'n toernooi? 'We doen onszelf te kort door te wijzen op het verschil met landen als Chili en India', zegt spits Kim Lammers. 'Het is tweeledig: ook wij hebben ons weer ontwikkeld na de Spelen in Londen en je geeft die ploegen de kans meer topwedstrijden te spelen.'

Aanvoerder Maartje Paumen: 'Nederland doet het ook nooit goed. Of we zijn niet fit genoeg of de tegenstanders stellen niets voor. We worden bij de WHL opnieuw uitgedaagd te laten zien dat we de besten zijn.'

Toch zijn er zijn grenzen aan de groei in het hockey, zegt Vriesman. 'Bij de mannen zou een WK met zestien landen nog kunnen, bij de vrouwen wordt het er dan niet aantrekkelijker op. Hockey is een nichesport en binnen die niche moet je de sport zo goed mogelijk organiseren. Uitslagen als 19-0 werken eerder contraproductief. Hockey blijft de sport van de kleine stappen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden