Gulden advies leidt tot toernooizege

Tennissers zijn net mensen. Soms hebben ze geen zin om te werken, willen ze liever een paar weken verlof en geen gezeur aan het hoofd, maar laten ze zich bepraten door moeder de vrouw of een adviserende vriend....

Nicolas Escudé, een Franse toptennisser, had na weken van tegenvallende uitslagen ('vier keer verloor ik wedstrijden waarin ik matchpoints had gehad') zijn racket een paar weken onder bed willen leggen, maar zijn vrouw Axelle en coach Arnaud Casagrande zeiden dat hij eerst nog maar eens een paar wedstrijden in Rotterdam moest gaan spelen voor hij zo'n drastische maatregel nam. Het was een gulden advies.

Escudé arriveerde wegens de huiselijke en professionele aandrang vorige week zaterdag in Rotterdam voor het spelen van de kwalificaties. Toernooidirecteur Wim Buitendijk had de nummer zestig van de wereld daartoe een wild card moeten geven, want de Fransman had zich niet ingeschreven voor het ABN Amro Wereldtennis.

Acht dagen en zeven overwinningen later hield de Fransman, tamelijk onvoorbereid, een onhandig speechje op het centre-court van Ahoy', als winnaar van het 28ste ATP-toernooi van Rotterdam en van 139.300 dollar, een dikke drie ton in guldens. Het was de tweede grote toernooizege uit de loopbaan van Escudé, een broodmagere schaaktennisser uit Chartres, tegenwoordig om belastingvoordelen wonend in Genève. Eerder won hij, in '99, het ATP-toernooi van Toulouse.

Na de driesets overwinning (7-5, 4-6, 7-6) op het grote Zwitserse talent Roger Federer (19) was Escudé zo eerlijk om nog maar eens van zijn twijfels bij aankomst te vertellen. 'Ik was na Marseille toe aan rust. Ik kwam hier om een paar wedstrijden ritme op te doen. Ik speelde zonder verwachtingen en zonder druk. Dat is heel goed voor me gebleken.'

Escudé was in een haast desperate bui naar Rotterdam gekomen. Op de zaterdag van de kwalificaties wilde hij naar de kapper, maar toen er 's avonds geen knipsalon meer open was, kocht hij zelf een tondeuse en trimde, standje 1, het eigen kapsel.

De man met de lange lokken en het geitensikje - in het circuit wel Catweazle genoemd, naar de dolle tovenaar uit een belegen tv-serie - was in geschoren staat onherkenbaar. In de eerste ronde kreeg hij maandag de Zweed Jonas Björkman tegenover zich. Hij benutte zijn matchpoint, waar hij de weken tevoren steeds de mist was ingegaan.

Na het overwinnen van die psychologische drempel was Escudé klaar voor een mooie week. 'Kom op, heb ik tegen mezelf gezegd. Nu kun je het toernooi ook winnen. Ik speelde heel goed tegen Björkman en daarna erg goed tegen Henman.' Vervolgens denderde hij over Ljubicic, de plaaggeest van Raemon Sluiter, en over Voltsjkov heen, voordat hij oog in oog kwam met Federer. Federer, de nummer 23 van de wereld, was favoriet. De Zwitser speelde al de vierde finale uit zijn jonge loopbaan. Eenmaal won hij, enkele weken geleden in Milaan.

Escudé gold als zeventienjarige als de Franse hoop. In 1998 haalde hij de halve finales van de Grand Slam in Australië, maar om zijn succes te vieren ging hij surfen op Bali. Hij haalde zijn voet open aan een koraalrif. Zijn doorbraak viel stil.

Escudé (24) is in eigen land inmiddels overvleugeld door de revelaties Clément en Grosjean, de halve finalisten in Melbourne. In dat verband haalde hij fijntjes zijn succes van Rotterdam aan. 'Elke week komt er dit jaar wel een Fransman ergens in een finale. Ik ben de eerste die zo'n finale wint.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.