Guardiola pakt titel met Manchester City tijdens een rondje golf

Na een dominant seizoen pakte City vanmiddag de titel door een verliespartij van aartsrivaal Manchester United

14-04-2018. Pep Guardiola feliciteert zijn speler Bernardo Silva na de winst op Tottenham Hotspur gisteren.Beeld Getty Images

Manchester City keek toe en zag dat de Premier League de gewenste ontknoping kreeg. Manchester United verloor zondagmiddag verrassend met 0-1 thuis tegen het nagenoeg gedegradeerde West Bromwich Albion en daardoor ging de titel naar de ploeg van trainer Pep Guardiola.

Een dag eerder had City zelf met 1-3 gewonnen bij de nummer vier, Tottenham Hotspur. Met nog vijf wedstrijden te gaan is de voorsprong van The Citizens zestien punten. Het is voor de vijfde keer dat het blauwe deel van Manchester de titel kan vieren. Manager Guardiola is nu in drie verschillende topcompetities kampioen geworden.

Voetbalkunstenaars

Het liefst had City een week eerder al tijdens de stadsderby de titel gepakt, maar dat werd door United op heroïsche wijze voorkomen. Het afgelopen weekeinde toonde echter het klasseverschil tussen de twee Manchesters aan. Waar Mourinho’s verdedigende team zich geen raad wist met West Bromwich Albion, dat voor het laatst op 14 januari had gewonnen, daar waren de voetbalkunstenaars van Guardiola een dag eerder langs Spurs gedarteld. De Londenaren hadden voor het laatst op 16 december een competitiewedstrijd verloren. Tegen Manchester City, uiteraard.

Er bestonden twijfels of de Premier League kon worden gewonnen met Pepbal, de andere benaming van het tikkietakkaspel van Guardiola. De Engelse competitie is zwaar: er is geen winterstop, de weersomstandigheden kunnen bar zijn en van oudsher zijn de verschillen tussen de top en de rest kleiner dan elders. En dan zijn er nog twee landelijke bekercompetities. Maar dit seizoen was het Manchester City tegen de rest. In de eerste seizoenshelft won het bijna alles. Het speelde slechts twee keer gelijk. De vraag luidde toen: gaat City als eerste Engelse club ooit alle vier de prijzen pakken?

Dat bleek te veel gevraagd. De kleine streekgenoot Wigan Athletic knikkerde The Citizens uit de FA Cup en Liverpool maakte afgelopen week een einde aan de Europese droom. Maar op Wembley, tegen de Spurs, liet City zaterdag meteen zien waarom het op eenzame hoogte staat in de Engelse competitie. Reeds na drie minuten volleerde Leroy Sané de bal met de buitenkant van zijn linkervoet op de paal. Na 22 minuten scoorde Gabriel Jesus uit een lange bal van Vincent Kompany, die verkeerd was ingeschat door Davinson Sanchez.

Drie minuten later benutte Ilkay Gündogan een strafschop, veroorzaakt door Hugo Lloris. Hij had de snelle Raheem Sterling onderuitgemaaid. Uit herhalingen bleek dat Sterling net buiten het zestienmetergebied was neergelegd. Kort voor de rust scoorde Christian Eriksen de aansluitende treffer. Maar ook in de tweede helft domineerde City, wat leidde tot de 1-3 van Sterling. De duizenden City-fans dansten de Poznan, arm in arm, met de rug naar het veld.

Het had het meest voor de hand gelegen als Manchester City de titel had gepakt in de thuiswedstrijd tegen Swansea City. Maar opnieuw gooide United het scenario om, alsof het de ploeg van Mourinho daarom te doen was. Guardiola liet de wedstrijd van de rivaal overigens schieten. Hij was naar de golfbaan gegaan, om daar alsnog kampioen te worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden