'Grotere rol voor luchtmacht in Irak'

WASHINGTON (ANP) - De Amerikaanse luchtmacht bereidt zich voor op een grotere rol in Irak. Die omvat onder meer nieuwe agressieve tactieken waarmee het leger de mogelijke Iraanse steun aan Iraakse militanten wil tegengaan.

Dat stellen anonieme hoge functionarissen van het Amerikaanse ministerie van Defensie in het dagblad Los Angeles Times van woensdag.

Piloten van luchtmacht en marine gaan mogelijk meer vluchten uitvoeren langs de Iraans-Iraakse grens. Zij moeten smokkelaars van bommateriaal afschrikken en indien mogelijk leveranciers van illegaal wapentuig aanvallen.

Verhoogde spanning

De plannen voor het machtsvertoon in de door geweld geteisterde regio is een nieuw teken van de verhoogde spanning tussen de Amerikaanse president George Bush en de Iraanse leiders. Bush waarschuwde twee weken geleden dat de Amerikaanse strijdkrachten een hardere lijn zullen volgen tegen Iraniërs in Irak. Ook stuurde Bush al een tweede vliegdekschip naar de Perzische Golf.

De harde lijn van het Witte Huis levert Bush in eigen land, vooral bij de Democratische oppositie, steeds meer kritiek op. Ook veel officieren binnen het Pentagon schrikken volgens de Times terug voor de agressieve toon. Zij zijn bang dat een escalatie in de militaire druk de VS kan meeslepen in een nieuwe oorlog in de Golf.

De Amerikaanse luchtmacht is het afgelopen jaar al veel actiever geworden in Afghanistan, waar het aantal luchtaanvallen steeg van 157 in 2005 naar 2527 in de eerste elf maanden van vorig jaar. In Irak daalde het aantal bombardementen in die periode daarentegen van 306 naar 188.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden