Grote roerganger

Bij de afslag Karma Police, waar Radiohead in 1997 resoluut linksaf sloeg de rimboe in, bleven jonge groepen als Coldplay, Starsailor en Travis netjes de bewegwijzering volgen....

Menno Pot

Kwaliteitsverschil is er uiteraard wel. Dat het pan-Britse Coldplay (een Schot, een Welsh man en twee Engelsen) van meer importantie is dan een weke stijlgenoot als Travis, was op het debuut Parachutes (2000) al duidelijk.

De opzienbarende artistieke demarrage die de groep inzet op de plaatsbepalende tweede plaat, A Rush Of Blood To The Head, is desondanks een aangename verrassing. Ook belangrijk: bijna nergens meer valt Coldplay als een Radiohead-achtige te categoriseren.

De single In My Place was eigenlijk maar een misleidende voorbode: een liedje zoals we er al meer van frontman/songschrijver Chris Martin kenden. De echte progressie blijkt bijvoorbeeld uit Daylight, dat strijkers arrangementen heeft die aan de oosterse tijd van George Harrison doen denken, of de onrustige ritmes in opener Politik, Clocks of A Whisper. In dat laatste nummer eist ook het grommende, gelaagde gitaarwerk aandacht op, een zeldzaamheid in dit genre.

Coldplay heeft aanzienlijk aan urgentie en diepgang gewonnen, zonder zwaar op de hand te worden. Waar het debuut gewoon een prettig popsfeertje ademde, weet Coldplay nu een desolate, maar troostrijke sfeer op te roepen, die in een song als God Put A Smile Upon Your Face aanvoelt als het IJslandse Sigur Rós. Vrijwel overal klinkt omfloerste, naar achteren gemixte orkestratie, zodat het album warm, maar nergens pompeus klinkt.

Met de wonderschone pianoballade Amsterdam, Chris Martins ode aan de stad, eindigt de eerste écht essentiële plaat die dit specifieke post-britpopidioom heeft voortgebracht. Een plaat die je na beluistering in zijn greep houdt en je niet meteen doet snakken naar een mopje AC/DC of Sex Pistols ter compensatie. Coldplay kroont zich in één klap tot de grote roerganger van het genre.

Of de zinnenprikkelende schoonheid van A Rush of Blood To The Head ook in een grote concertzaal overeind blijft, zal op 5 november blijken, als Coldplay in de Rotterdamse Ahoy' optreedt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden