Grote groep Palestijnen verlaat Geboortekerk

Voor het eerst sinds de Israëlische belegering van de heilige Geboortekerk in Bethlehem heeft dinsdag een grote groep Palestijnen de kerk verlaten....

Voorafgegaan door een franciscaner priester verlieten gisteren 26 Palestijnen één voor één de Geboortekerk in Bethlehem. Om de Israëlische soldaten te laten zien dat zij ongewapend waren, hielden de Palestijnen hun jassen wijd open. Op het Mangerplein werden de mannen in een gepantserde bus geladen. Volgens de Palestijnse onderhandelaar Ibrahim Natche zal het Israëlische leger de identiteit van de 26 verifiëren en hen daarna vrijlaten.

De omsingeling van de Geboortekerk duurt al een maand en begon toen zo'n tweehonderd Palestijnse strijders en burgers zich in het heiligdom verschansten. Israël heeft het gemunt op dertig militanten. Zij hebben de keuze tussen berechting in Israël of verbanning naar het buitenland.

De Palestijnen hebben het aanbod afgewezen. Zij willen naar de Gazastrook, waar Palestijnse juristen de beschuldigingen jegens hen in behandeling zouden moeten nemen. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Powell zei dat een akkoord over het einde van de belegering van de Geboortekerk in de maak is. De bewindsman zei niet waarop hij dit optimisme baseerde.

Na een tweedaagse bezetting heeft het Israëlische leger zich gisteren teruggetrokken uit Hebron op de Westelijke Jordaanoever. De Verenigde Staten hadden hiertoe opgeroepen. De soldaten waren de Palestijnse stad maandagochtend met tientallen tanks en pantservoertuigen binnengetrokken om, zoals de minister van Defensie zei, 'de infrastructuur van de terroristen te vernietigen'.

Meer dan honderd Palestijnen zijn tijdens de actie gearresteerd, maakte het leger gisteren bekend. De meesten van hen zijn kort daarop vrijgelaten. De actie was 'een antwoord' op een Palestijnse aanval op een nabijgelegen joodse nederzetting. Daarbij werden vier Israëli's gedood.

Terwijl het Israëlische kabinet dinsdag opnieuw besloot de VN-commissie te blokkeren die in Jenin onderzoek wil doen naar een mogelijk bloedbad onder Palestijnen, maakte een legerwoordvoerder bekend dat ongeveer tien soldaten zijn aangeklaagd wegens vandalisme en plundering op de Westelijke Jordaanoever.

De Israëlische krant Ha'aretz berichtte gisteren dat soldaten in de Palestijnse steden grootschalige vernielingen hebben aangericht. Palestijnen hebben gezegd dat de militairen ook persoonlijke bezittingen hebben gestolen.

Britse experts zijn dinsdag in Jericho aangekomen om de gevangenis te inspecteren waar zes Palestijnen onder internationale bewaking zullen worden geplaatst. De zes mannen, onder wie de vier vermoedelijke moordenaars van de Israëlische minister Ze'evi, zitten nu nog in Ramallah in het hoofdkwartier van Yasser Arafat.

Israël zal het huisarrest van de Palestijnse leider opheffen zodra de zes onder bewaking staan van Britse en Amerikaanse cipiers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden