Grote grazers vreten zeldzame flora op

Planten in Nederland gaan het afleggen tegen de grote grazers. Dit zegt botanicus Ruud van der Meijden. Hij heeft de aanval geopend op de natuurbeschermers die de grote grazers inzetten als goedkope grasmaaiers....

De afgelopen tien jaar zijn in diverse natuurgebieden veel planteneters als Galloways, Schotse hooglanders, Heckrunderen en Konikpaarden uitgezet om de vegetatie kort te houden.

'Vooral in de lente als het jonge groen uitloopt, staan de grote grazers klaar om zeldzame planten als orchideeop te eten. Bijzondere flora wordt vertrapt', zegt Van der Meijden, de man achter de Heukels' Flora, het standaardwerk over planten in Nederland.

Ecoloog Frans Vera, een van de promotors van de grote grazers in Nederland en werkzaam bij Staatsbosbeheer, vindt dat debotanicus ongelijk heeft. 'De beesten leveren een bijdrage aan een grote verscheidenheid in het landschap.' Volgens Vera zijn ze de architecten van het landschap. Maar het is zaak niet te veel dieren in een te klein gebied te zetten. 'Ik ben niet verantwoordelijk voor natuurbeschermingsorganisaties die zich niet aan die regel houden.'

Van der Meijden noemt nog een nadeel van de grazers: ze vertrappen nesten en eieren van vogels die op de bodem broeden. 'Het is curieus dat iedereen in de broedtijd uit de gebieden moet, maar de grazers niet.' Duinbeheerder Rienk Slings die in de Noord-Hollandse duinen werkt, wil wilde wisenten uitzetten om de verstruiking tegen te gaan. 'Alle planteneters hebben hun voorkeuren; deze eten vooral houtige gewassen en daaraan hebben we grote behoefte.'

Van der Meijden: 'Zonder strijd zal de wilde flora de komende tientallen jaren sterker verarmen dan in de hele naoorlogse periode.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden