Grote Britse operatie tegen terroristen

De Britse politie heeft dinsdagochtend vijfhonderd kilo explosief materiaal in beslag genomen, 24 huiszoekingen verricht en acht mannen gearresteerd in de grootste anti-terreuractie sinds 11 september 2001....

Bij de operatie waren zevenhonderd agenten betrokken, naast medewerkers van de binnenlandse inlichtingendienst MI5. De politie ontkent dat de actie rechtstreeks verband houdt met de aanslagen in Madrid.

De arrestanten zijn tussen de 17 en 32 jaar, vermoedelijk allemaal Britse moslims met een Pakistaanse achtergrond. Drie werden gearresteerd in Craydon, vlak bij het vliegveld Gatwick, de anderen op vijf verschillende plaatsen.

Allen zijn aangehouden wegens het voorbereiden van terreuraanslagen en kunnen twee weken in hechtenis worden gehouden.

Het in beslag genomen explosief materiaal is ammoniumnitraat, dat onder meer werd gebruikt voor de bomaanslagen op Bali in oktober 2002, waarbij 202 doden vielen. Het werd gevonden in een twee meter hoge plastic zak in een opslagruimte in West-Londen, niet ver van Heathrow. De hoeveelheid is genoeg voor een zeer grote aanslag, zoals die van het Iers Republikeinse Leger (IRA) in de Londense City in 1996.

Het materiaal, dat onder meer wordt gebruikt in de landbouw en de mijnbouw, is relatief makkelijk aan te schaffen. Daardoor is het populair bij terroristen. Behalve in Bali is ammoniumnitraat gebruikt voor de aanslag in Oklahoma (1995), de Al Qa'ida-aanslag op de Amerikaanse ambassade in Nairobi (1998) en de aanslagen in Istanbul (2003).

Sinds september 2001 zijn op grond van de verscherpte anti-terreurwetgeving in Groot-Brittannië vijfhonderd mensen aangehouden. Negentig van hen zijn in staat van beschuldiging gesteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden