Grote betoging in Londen, enkele rellen

LONDEN - Britten hebben zaterdag in Londen massal betoogd tegen de bezuinigingsmaatregelen van de regering. Volgens de organiserende vakbond TUC kwamen 250.000 mensen opdagen, meer dan verwacht. Het zou gaan om de grootste betoging in de Britse hoofdstad in acht jaar.

Demonstrante in Londen. Beeld reuters

De urenlange betoging verliep overwegend vreedzaam, meldde een correspondent van de BBC. Een groepje betogers raakte echter slaags met de politie. Enkele honderden relschoppers gooide verfbommen, sloegen ruiten kapot en braken in bij een kantoor van de HSBC-bank in het centrum van Londen. De politie had in totaal 4500 agenten ingezet.

Studenten
Onderwijzers, verpleegkundigen en andere ambtenaren deden mee met de betoging. Ze kregen gezelschap van studenten en gepensioneerden. Zij liepen met fanfares en doedelzakken langs de rivier de Thames, de parlementsgebouwen naar het beroemde Hyde Park. Vlakbij de residentie van premier David Cameron lieten de betogers een luid boe-geroep horen.

De optocht had de naam gekregen 'Mars voor het Alternatief'. De deelnemers verzetten zich tegen het besluit van de regering-Cameron om in de komende vijf jaar 92 miljard euro te besparen. Ze vinden dat de overheid beter de belastingontduiking kan aanpakken, die de Britse belastingbetalers jaarlijks vele miljarden euro's zou kosten.

Kinderen
Bij de protestmars liepen veel gezinnen mee, onder wie ook heel wat kinderen. De demonstranten kwamen uit het hele Verenigd Koninkrijk. Gillian Siddons (60) was vanuit Schotland naar Londen gekomen. 'De regering laat de mensen betalen voor wat de bankiers hebben gedaan. Zij hebben een rotzooi veroorzaakt en wij moeten ervoor opdraaien.'

De betogers werden toegesproken door oppositieleider Ed Miliband van de Labourpartij. 'De Conservatieven hadden gezegd dat ik hier niet zou moeten komen. Maar ik ben trots om hier bij jullie te zijn. Er is een alternatief voor de bezuinigingen.'

De regering liet vlak voor de mars nog weten niets te veranderen aan de bezuinigingen. 'Logisch dat de mensen zich ongemakkelijk voelen, soms woedend bij wat er gebeurt', zei minister Michael Cove (Onderwijs). 'Maar de moeilijkheid is dat de regering een vreselijke economische puinhoop heeft geërfd. We moeten maatregelen nemen om de overheidsfinanciën weer in balans te brengen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden