'Grootstedelijke arrogantie Van Gennip'

De overheidssteun aan het Noorden is prima besteed. Staatssecretaris Van Gennip (Economische Zaken) heeft haar huiswerk niet goed gedaan, meent Ed Nijpels....

In een interview met de Volkskrant zaterdag zei Van Gennip dat ze de afspraken nakomt die in 1998 met de drie provincies zijn gemaakt. In de overeenkomst Kompas op het Noorden is bepaald dat het gebied tot 2006 61 miljoen euro per jaar krijgt.

De steun aan het Noorden is tijdelijk. Dat was toch de afspraak?

'Klopt. Maar als de staatssecretaris zegt dat de afspraken maar tot 2006 lopen, dan heeft ze haar huiswerk niet goed gedaan. De overeenkomst met de noordelijke provincies loopt tot 2010. Tot 2006 zijn er concrete afspraken. We zouden de komende maanden praten over de vier jaar daarna.

'Het Noorden is ook helemaal geen bodemloze put, zoals Van Gennip suggereert. Op verzoek van Economische Zaken is door onafhankelijke partijen onderzoek gedaan naar de besteding van dat geld; daaruit bleek dat dit effectief en doelmatig gebeurt. De inkt van dat onderzoek is nog nat, en dan beweert de staatssecretaris bijna het tegenoverstelde.'

Hoeveel kans hebben de nieuwe plannen volgens u?

' Een meerderheid in de Tweede Kamer is er uitdrukkelijk voor om de financiële steun aan het Noorden voort te zetten. Ik ga er dan ook van uit dat de Kamer de staatssecretaris terug zal fluiten.'

Volgens Van Gennip zou Friesland zich meer op het toerisme moeten richten. Een goed idee?

'Dat kunnen we zelf ook wel bedenken, dat het toerisme een belangrijke tak is waarin we moeten investeren. Daar hebben we echt geen advies uit Den Haag voor nodig. En geld van Kompas op het Noorden is in Friesland ook onder meer gestoken in toeristische projecten. Maar het is natuurlijk slechts een deel van onze economie, zo'n 6 tot 8 procent.

'Het probleem van het Noorden is dat we hier te maken hebben met een ijle economie, zoals wetenschappers dat noemen. De werkgelegenheid is gespreid, en er is weinig samenhang tussen de sectoren en de gebieden. De economie moet meer massa krijgen. Daarvoor hebben we de steun van de rijksoverheid nodig.'

De staatssecretaris zegt dat we juist moeten investeren in wat succesvol en kansrijk is.

'Dank je de koekoek, zeg ik dan. Ik vind dat buitengewoon laatdunkend voor de provincies die met die achterstanden te maken hebben. Natuurlijk moet je investeren in kansen, maar daarnaast hebben we gebieden met problemen. Ook daar moet de overheid oog voor hebben. Wat Van Gennip nu voorstelt, getuigt van grootstedelijke arrogantie. Natuurlijk zijn Schiphol en de haven van Rotterdam erg belangrijk. Maar we kunnen het ons niet permitteren alleen daarin te investeren. Want juist die grote economische gebieden kunnen zich in de praktijk prima zelf redden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden